Le dernier épisode de 1883 dit lehistoire tragiquement vraiede pionniers qui ont dû affronter les conditions périlleuses des grandes traversées de rivières. Aujourd'hui, traverser une rivière n'est certainement pas une condamnation à mort avec le bon équipement.

Cependant, comme l'a démontré la série pionnière, les voyageurs pouvaient emporter très peu avec eux. Et la plupart du temps, le mieux qu'ils pouvaient faire pour se protéger était d'alléger la charge de leurs chariots et de tenir fermement les rênes. Malheureusement, souvent, cela n'a pas suffi pour échapper aux eaux rapides et au courant impitoyable qui ont coûté tant de vies.

PendantÉpisode 4 de 1883, Le passage,personnages principaux James Dutton (Tim McGraw) et Shea Brennan (Sam Elliot) ont discuté de la manière dont ils pourraientpréparer au mieux les voyageurs et les animauxpour le voyage sur l'eau. Ils ont décidé de traverser midi quand les animaux auraient plus chaud et seraient plus disposés à entrer dans l'eau. Et tandis que certains membres ont traversé sans problème, d'autres ont rapidement été victimes de l'eau, malgré tous leurs efforts pour les sauver.



Selon FrontierLife.org , cette représentation des traversées de rivières est assez précise. Alors que le choléra était la première cause de décès le long du sentier de l'Oregon, les traversées de rivières n'étaient pas trop loin derrière.

Traverser des rivières sur le sentier de l'Oregon était l'une des parties les plus dangereuses du voyage, lit-on dans le message. À l'époque de l'Oregon Trail, les pionniers auraient dû faire face à des rivières beaucoup plus grandes avec des volumes beaucoup plus élevés. Alors que les petits ruisseaux ne présentaient pas vraiment de problème, les grandes rivières étaient plus difficiles.

Les animaux étaient à la fois nécessaires et dangereux lors des traversées de rivières en 1883

Les conditions de l'eau n'étaient pas les seuls éléments dangereux dans les traversées de rivières. Tout aussi traîtres étaient les animaux eux-mêmes. Dans 1883, Dutton et Brennan ont essayé de rendre l'eau plus attrayante pour les chevaux, mais si l'animal sent le danger, rien ne l'empêche de paniquer et de se débattre. Et une fois que l'on commence, d'autres sont susceptibles de suivre.

C'est ainsi que tant de chariots et de voyageurs sont tombés à l'eau. Sans aucune connaissance sur la façon de nager ou aucun équipement de sécurité pour les aider à flotter, cela est devenu une condamnation à mort.

Jetez un œil à cette reconstitution du début des années 1900 qui a démontré le chaos qui s'ensuivit lors des traversées de rivières sur le sentier de l'Oregon.

https://www.youtube.com/watch?v=zb2l3N47ttk Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : Oregon Trailj Partie 2 (https://www.youtube.com/watch?v=zb2l3N47ttk)

Les historiens ont recueilli de nombreux récits de voyageurs au milieu des années 1800 qui, heureusement, ont survécu aux traversées au cours de leurs voyages. Et même si aucune situation n'était particulièrement sûre à ces moments-là, les voyageurs les plus à risque semblaient être ceux avec des chariots et des animaux. Un pionnier du nom d'Isaac Wistar a détaillé les conditions dont il a été témoin au cours de son propre voyage.

Les traversées étaient mauvaises et dangereuses pour les wagons, écrit Wistar sur 28 juin 1849 , – en particulier la dernière [traversée] – où le chenal actuel et le plus profond se trouvait immédiatement sous la berge la plus proche, et malgré les nombreuses tonnes de roche jetées pour se niveler, les mulets nageaient dès le départ, les wagons plongeant tête baissée après eux.

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