Les Jaguars de Jacksonville ont sélectionné Travon Walker, le rusher de pointe féroce et fluide de Géorgie, avec le 1er choix du 2022NFLBrouillon.

Et cette sélection, par rapport aux dernières années, était à peu près aussi choquante que le premier pas de Walker vers le quart-arrière. Il a brisé une série de quatre quarts consécutifs qui ont atterri à la première place. Cette fois, Jacksonville, après avoir sélectionné QB Trevor Lawrence au n ° 1 en 2021, a opté pour un joueur pour harceler les gars adverses.

Et à la fin du premier tour, quatre autres défenseurs géorgiens ont rejoint Walker dans la NFL. Cela a établi un record de la NFL pour la plupart des défenseurs de la même école lors du premier tour.



Le repêchage est resté avec la défense comme thème dès le départ. Detroit a sélectionné l'ailier défensif du Michigan Aidan Hutchinson au n ° 2. Les Texans de Houston ont choisi le demi de coin de l'arrêt du LSU Derek Stingley. Ensuite, les Jets de New York ont ​​choisi le demi de coin de Cincinnati Sauce Gardner au n ° 4. Kayvon Thibodeaux de l'Oregon en a fait cinq joueurs défensifs d'affilée, l'ailier défensif allant aux Giants de New York. C'est la première fois en 30 ans qu'il y a ce genre de course défensive en tête du repêchage.

Contrairement à la plupart des plus grands noms du repêchage qui se sont réunis à Las Vegas, Walker a organisé sa propre fête pour environ 70 amis et sa famille chez lui en Géorgie dans un hôtel local d'Atlanta. Il est devenu le cinquième Bulldog de l'histoire de l'école à remporter la première place convoitée au repêchage. Les autres étaient Frank Sinkwich (1943, Lions), Charley Trippi (1945, Cardinals), Harry Babcock (1953, 49ers) et Matthieu Stafford (2009, Lions).

Cela met la Géorgie, championne nationale en titre, dans un air raréfié. Les seules autres écoles avec cinq n ° 1 au classement général sont Notre Dame, Oklahoma et USC.

Pourquoi choisir Travon Walker comme 1er choix ? C'est son athlétisme

Pourquoi Travon Walker ? La NFL convoite les pass rushers et les tacles offensifs qui protègent le quarterback des méchants défenseurs. Walker n'a commencé qu'un an pour la Géorgie. La saison dernière, il a enregistré 37 plaqués, six sacs et un record d'équipe de 36 pressions de quart-arrière. Les scouts ont vraiment remarqué Walker lorsque le joueur de ligne défensive a renversé le receveur de l'Alabama Agiye Hall d'environ 26 mètres dans le match de championnat national. Walker a montré ses compétences tout au long du championnat. Il a également produit un sac à gibier.

Travon Walker, qui est allé 1er au repêchage de la NFL en 2022, s'attaque au receveur de l'Alabama Agiye Hall dans le match pour le titre national. (Dylan Buell/Getty Images)

Au NFL Combine, qui est si essentiel au repêchage, Travon Walker a montré son athlétisme. Il mesurait 6 pieds 5 pouces et 272 livres. Pourtant, il a couru un sprint de 4,51 secondes sur 40 verges. Son temps était plus rapide que 12 récepteurs qui ont couru à Indy. Il a également montré ses sauts avec une verticale de 35,5 pouces et un saut en longueur de 10 pieds 3 pouces. Les mesurables sont tout ce que vous voulez dans un edge rusher dans la NFL.

C'est aussi la première fois qu'un joueur de ligne défensive devient numéro 1 depuis que Cleveland a sélectionné Myles Garrett de Texas A&M en 2017. Les seuls autres bouts ou tacles sélectionnés au numéro 1 depuis 2000 étaient Jadeveon Clowney de Caroline du Sud (2014), Mario Williams de l'État de Caroline du Nord. (2006) et Courtney Brown de Penn State (2000).

Le receveur de l'Alabama, Jameson Williams, faisait partie d'un repêchage de la NFL sur les receveurs. (Photo de Jeffrey Brown/Icon Sportswire via Getty Images)

Un joueur de ligne offensif s'est finalement frayé un chemin jusqu'au repêchage

Un joueur offensif est finalement arrivé au tableau avec le choix six. C'est alors que les Panthers de la Caroline ont opté pour le joueur de ligne offensive de l'État de Caroline du Nord, Ikem Ekwonu. Il a commencé la course sur les joueurs offensifs. Les Giants de New York ont ​​sélectionné le joueur de ligne de l'Alabama Evan Neal au n ° 7. Atlanta a choisi le receveur de l'USC Drake London au n ° 8, Seattle prenant le joueur de ligne de l'État du Mississippi Charles Cross à neuf ans. Les receveurs de l'État de l'Ohio Garrett Wilson (New York Jets) et Chris Olave (Nouvelle-Orléans) ont terminé 10e et 11e. Ensuite, le receveur de l'Alabama, Jameson Williams, qui s'est déchiré le ligament croisé antérieur lors du match pour le titre national, s'est rendu à Detroit.

Les Eagles de Philadelphie ont attrapé Jordan Davis, le gigantesque joueur de ligne défensive de Géorgie, avec le choix n ° 13. Ils étaient le troisième groupe de coéquipiers à participer au premier tour. Baltimore a sélectionné le garde de Notre Dame Kyle Hamilton. Ensuite, les Texans de Houston sont restés fidèles au thème o-line, optant pour le gardien Texas A&M Kenyon Green.

Et enfin, un quart-arrière a entendu son nom. Les Steelers de Pittsburgh sont restés avec l'enfant de la ville natale, sélectionnant Kenny Pickett avec le 20e choix. C'est le dernier QB attendu depuis 1997. Ben Roethlisberger a pris sa retraite à la fin de la saison dernière. Et les Steelers ont subi une perte dévastatrice plus tôt ce mois-ci lorsque le quart-arrière de réserve Dwayne Haskins est décédé dans un accident de voiture.

Pickett n'était pas à Vegas pour le repêchage. Au lieu de cela, l'ancien Panther regardait depuis le New Jersey. Il était le seul quart-arrière à participer au premier tour. Et il n'y avait pas de porteurs de ballon.

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