Les scénarios ont été dessinés bien avant le combat.Mohamed Alifaisait son retour à la boxe. Le sport lui a interdit de se battre pendant quatre ans pour avoir refusé de participer au repêchage américain pour la guerre du Vietnam et l'a dépouillé de son titre.

Joe Frazier, l'actuel champion des poids lourds, était un attaquant implacable avec un crochet gauche dévastateur. Il avait remporté la ceinture des mois plus tôt, mais il n'avait pas battu Ali.

Surnommé le combat du siècle, les deux hommes se seraient affrontés il y a 50 ans aujourd'hui.



Ali a commencé le combat des mois à l'avance. Il a parlé à la poubelle de Frazier à chaque tournant dans la presse. Il l'a dépeint comme le champion de l'homme blanc et l'a appelé un oncle Tom. Alors qu'Ali s'est fait le héros du retour à la maison. C'était, selon toutes les estimations, une caractérisation injuste de Frazier, né à Philadelphie, et c'était profond.

De l'autre côté, Frazier a trouvé de nouveaux fans qui se sont enveloppés dans le drapeau. Ali a refusé de se battre au Vietnam et il était membre de la controversée Nation of Islam.

Le combat a été brutal.

La rapidité et le coup féroce d'Ali ont tenu Frazier à distance pendant un certain temps. Mais Frazier a continué à s'infiltrer, portant des coups dévastateurs à la tête d'Ali. Au sixième tour, les rapports indiquent que la tête d'Ali commençait à gonfler. Cela n'a fait qu'empirer au fur et à mesure. Cependant, Frazier subirait le plus de dégâts sur le ring. Mais il a continué d'appuyer sur l'attaque.

Bien après avoir déjà remporté le combat par points, Frazier a finalement décroché un crochet gauche propre sur le menton d'Ali au 15e et dernier tour. Ali retomba sur la toile. C'était l'un des seuls quatre fois quelqu'un l'a déjà renversé.

Frazier a remporté le combat par décision unanime. Même si c'était une victoire à la Pyrrhus.

Le gagnant a perdu et le perdant a gagné ce combat pour le titre

Mohamed Alia quitté le ring avec sa tête sanglante et enflée haute. Malgré sa défaite, il avait quand même gagné.

Les deux hommes ont quitté le ring et ont changé d'homme cette nuit-là, a écrit Wilfrid Sheed. Pour Frazier, sa grandeur avait disparu, cette combinaison non quantifiable de jeunesse, de capacité et de désir. Pour Ali, la haine publique qu'il avait si soigneusement entretenue à son avantage a atteint son paroxysme et a éclaté cette nuit-là et n'a plus jamais été la même. Pour ses partisans, il est devenu un héros culturel. Ses détracteurs lui ont finalement accordé un respect réticent. Au moins, ils l'avaient vu battu et vu cet air suffisant s'effacer de son visage.

Plus tard dans la nuit, Ali a reçu un appel téléphonique lui disant que Joe Frazier était à l'hôpital et qu'il était probablement proche de la mort. Le champion ne pouvait ni manger ni boire, et les médecins faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour faire chuter sa tension artérielle, ESPN a dit . Ali tomba à genoux et pria. Frazier a survécu, mais il n'a plus jamais été le même. Les coups portés à son corps et à son image étaient de trop.

Il perdrait le titre des poids lourds contreGeorges Contremaîtreprès de deux ans plus tard. Ali et Frazier se battraient deux fois de plus avec Ali remportant les rematchs.

PourMais, Le Combat du Siècle fut une renaissance.

Alors que l'image, le mythe, le nom et la réputation d'Ali grandissaient, Joe était sûr de souffrir, historien de la boxe Burt Sugar a dit .
Le gagnant ce soir-là était le perdant et le perdant ce soir-là était le gagnant.

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