Le 16 avril 2003, sans doute le plus grand joueur à avoir jamais mis les pieds sur un terrain de basket, a pris sa retraite pour la troisième et dernière fois. Après 15 saisons en championnat et six championnats NBA,Michael Jordana quitté le plancher de bois franc pour la dernière fois.

Jordan avait déjà pris sa retraiteChicago Bullsà deux occasions précédentes. Alors qu'il était à son apogée et qu'il venait de remporter trois titres NBA d'affilée, Jordan a stupéfié le monde du sport lorsqu'il a annoncé sa retraite en octobre 1993. Il a poursuivi une carrière de baseball mais est revenu aux Bulls en mars 1995. Son air a continué à gagner trois autres championnats consécutifs, mais l'agitation intérieure au sein de l'organisation a conduit à la deuxième retraite de Jordan en janvier 1999.

https://www.youtube.com/watch?v=IATBa_K0mgE Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : Conférence de presse sur la retraite de Michael Jordan (https://www.youtube.com/watch?v=IATBa_K0mgE)

Cependant, il n'avait pas encore tout à fait terminé. Une fois de plus, Jordan a choqué tout le monde lorsqu'il a décidé de revenir au basket en septembre 2001. Pourtant, il ne reviendrait pas à Chicago. Au cours des deux saisons suivantes, Michael Jordan a échangé sa signature rouge et noire contre du bleu et blanc lorsqu'il a signé avec leAssistants de Washington.



À 38 ans, il a retrouvé son ancien entraîneur des Bulls Doug Collins dès les premières années de sa carrière. Les fans et les analystes ne savaient pas trop à quoi s'attendre d'Air Jordan à la fin de la trentaine. Mais cela n'a pas empêché les fans de venir en masse pour le voir jouer. Les Wizards ont vendu tous les matchs des deux saisons suivantes en raison de la présence de Michael Jordan à D.C.

La dernière course NBA de Michael Jordan à Washington

Bien que les Wizards aient vendu chaque match, les Wizards n'avaient pas une équipe assez forte autour du vétéran légendaire pour faire une poussée en séries éliminatoires. Washington a raté les séries éliminatoires les deux saisons où Jordan y a joué. Bien que cela ne signifie pas que son retour a été un échec complet.

Au cours de la saison 2001-02, Michael Jordan, âgé de 38 ans, a toujours récolté en moyenne 22,9 points, 5,2 passes décisives et 5,7 rebonds par match. Il n'a peut-être pas autant joué au-dessus de la jante, mais son QI de basket-ball ainsi que ses sauteurs et fondus intemporels lui ont quand même permis de concourir à un niveau élevé.

Ici et là, Jordan a même montré des aperçus du Michael d'autrefois. Le 29 décembre 2001, deux jours seulement après le pire match de sa carrière, il a rebondi avec un match record. Jordan est parti pour 51 points contre les Charlotte Hornets en passe de devenir le joueur le plus âgé de l'histoire de la NBA à marquer plus de 50 points en un seul match.

La saison suivante, Jordan a récolté en moyenne 20,0 points, 3,8 passes décisives et 6,1 rebonds par match. De plus, il a obtenu une place dans l'équipe NBA All-Star pour la 14e fois de sa carrière emblématique. Jordan a remonté le temps à quelques reprises cette année-là. Il a ensuite marqué 40 points ou plus en trois matchs différents cette saison-là. Quatre jours après son 40e anniversaire, il marque 43 points contre leFilets du New Jersey. Il s'agit toujours du seul match à 40 points de l'histoire de la NBA par un joueur de 40 ans ou plus.

Le dernier match NBA d'Air Jordan de sa carrière légendaire

Michael Jordan a été franc sur le fait que la saison 2002-03 était sa dernière. Bien qu'il n'ait demandé aucune fanfare, les fans de la NBA à travers le pays ont rendu hommage au grand NBA. Dans chaque ville, lors de chaque match à l'extérieur, les fans et les équipes adverses ont honoré Jordan.

Alors qu'il était à Chicago pour son dernier match au United Center, la foule a offert à l'ancien joueur des Bulls une standing ovation émotionnelle de quatre minutes. Le Miami Heat a même retiré Jordan’sMaillot n°23.

Enfin, le 16 avril, les Wizards affrontaient lesPhiladelphie 76erslors du dernier match de saison régulière de l'équipe. Puisqu'ils n'ont pas participé aux séries éliminatoires, ce serait la dernière fois que Michael Jordan monterait sur un terrain de la NBA en tant que joueur.

https://www.youtube.com/watch?v=Tw14LG80vZ0 Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : Le dernier match de Michael Jordan en NBA plein de fanfare et d'excitation | Archives ESPN (https://www.youtube.com/watch?v=Tw14LG80vZ0)

Alors que le numéro de Jordan a été appelé une dernière fois, il a quitté le banc et est entré dans le match sous une autre ovation debout. La foule de Philadelphie, ses coéquipiers des Wizards, les adversaires des 76ers, les officiels et les entraîneurs ont tous pris part à une ovation retentissante en guise de cadeau d'adieu au légendaire Hooper.

Il a frappé à juste titre le dernier coup de sa carrière alors qu'il était sur la ligne des lancers francs. Jordan a terminé son dernier match avec 15 points, 4 rebonds et 4 passes décisives dans une défaite de 107-87. Bien que Jordan ne soit pas sorti vainqueur comme il l'a fait à Chicago, il a prouvé à tout le monde qu'il l'avait toujours.

Michael Jordan a terminé sa carrière avec six championnats NBA, cinq prix MVP, 11 sélections All-NBA, neuf sélections All-Defensive, un prix du joueur défensif de l'année, 14 sélections All-Star et 10 titres marquants. Beaucoup l'appellent le GOAT (le plus grand de tous les temps), mais quelle que soit l'opinion, Jordan est sans aucun doute l'un des meilleurs à avoir jamais touché un ballon de basket. Le jeu n'est plus le même depuis qu'il a drainé son dernier lancer franc.

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