Willie Nelson et Merle Haggard ont marqué un palmarès collaboratif lorsque Pancho et Lefty ont atteint le n ° 1 sur le Panneau d'affichage Classement Hot Country Songs du 23 juillet 1983.

L'air, qui a été écrit par la légende de l'écriture de chansonsVilles Van Zandt, a servi de chanson titre à l'album en duo de Willie et Merle en 1983. Cependant, sans une recommandation de la onzième heure de la fille de Willie, Lana, le tandem n'aurait jamais enregistré la chanson.

Brûler l'huile de minuit

En 1983, ce n'était un secret pour personne que Willie Nelson aimait collaborer. Un rapide coup d'œil à la discographie de Willie au cours des cinq années précédentes rend la déclaration susmentionnée limpide. Les albums collaboratifs de Willie comprenaient ceux de 1978 Waylon et Willie avec Waylon Jennings, 1979 Un pour la route avec Leon Russell, années 1980 Saint Antoine Rose avec Ray Price, 1982 Vieux amis avec Roger Miller, 1982 Dans la prison maintenant avec Webb Pierce, et 1982 la Seconde Guerre mondiale avec Waylon Jennings.



Lorsque Willie et Merle se sont associés en 1983, ils ne plaisantaient pas. Le duo aurait enregistré l'album en seulement cinq jours, travaillant principalement jusqu'à 3 heures du matin pendant que le reste de Music Row dormait.

J'avais dormi environ une heure et j'étais complètement bousculé, a déclaré Merle Haggard à Pays Hebdomadaire en 1998. Je n'arrivais pas à me repérer, et [Willie] avait cette chanson. Et il semblait que c'était un demi-mile de long. Il y avait plus de mots que n'importe quelle chanson que j'avais vue dans ma vie.

Bien sûr, la chanson à laquelle Merle faisait référence était Pancho et Lefty. La fille de Willie, Lana, a trouvé la chanson sur l'album de 1976 d'Emmylou Harris, Paquebot de luxe . Elle l'a joué pour son père vers minuit. À 4 heures du matin, Willie était prêt pour Merle.

J'ai dit: 'Super, j'apprendrai mon rôle demain matin', a raconté Merle. Et il a dit: «Non, faisons-le, maintenant.» Je me souviens avoir pensé: «Eh bien, je devrai refaire ça quand je me réveillerai.» Mais je n'ai jamais eu à le refaire.

Willie et Merle atteignent le sommet

Pancho et Lefty sont depuis devenus l'un des duos les plus célèbres de la musique country. L'air est sorti en tant que deuxième single de l'album (après le premier single du Top 10 Raisons d'arrêter ) en avril 1983. Le 23 juillet, Pancho et Lefty sont montés au n ° 1 sur le Panneau d'affichage Tableau des chansons country chaudes.

De plus, Willie et Merle ont uni leurs forces pour filmer un clip vidéo pour le single, qui dépeignait le tandem comme les personnages titulaires. En fait, les observateurs aux yeux d'aigle remarqueront également Townes Van Zandt en tant que Federale dans le clip, qui a été réalisé par la fille de Willie, Lana.

La RIAA a certifié l'album Platine en 1984 pour des ventes de 1 million d'unités.

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