Vous souvenez-vous de l'époque des supports physiques avant que nous ayons des collections de disques à portée de main ? Pensez un peu plus loin à une époque antérieure à Internet. Vous ne pouviez pas vraiment lire les critiques d'un album à moins de le retrouver dans un journal ou un magazine. Autre que le bouche-à-oreille, le moyen le plus simple de savoir si vous aimeriez un album était de l'acheter et de lui donner un tour. Vous souvenez-vous à quel point la pochette de l'album était alors plus importante ?

Quel que soit le genre de musique, une bonne pochette capture quelque chose de ce que vous pouvez vous attendre à entendre lorsque vous mettez l'album. À tout le moins, la couverture de l'album vous permet de savoir quel genre de morceaux vont provenir de vos haut-parleurs. Bien sûr, les albums bluegrass et country ne font pas exception à cela.

En fait, ils peuvent être le premier exemple de cette représentation du son. Ils affichent une bataille des deux faces d'une pièce de monnaie, l'une bien rangée et boutonnée, l'autre amusante et exubérante. Dans une récente interview avecOutsider.com, le batteur de Sturgill Simpson, Miles Millerréfléchi à la beauté et à la parodie présentes dans la récente pochette d'album du chanteur pour Cuttin 'Grass.



Avec un petit rire, Miller a expliqué comment le groupe avait sélectionné l'art récent de Sturgill Simpson. Nous venons d'en parler parce que beaucoup de disques de bluegrass et de country ont des pochettes un peu ringardes, mais aussi super bada–. Il continue, ajoutant une référence à une icône de la musique country classique, Si vous voyez une couverture d'album de Conway Twitty, il est dans cette pose un peu inconfortable, mais ses cheveux sont parfaits et il porte le plus beau costume que vous ayez jamais vu.

Miles Miller dit que Simpson a un mot pour l'équilibre entre le collant et le noyau dur; entre inconfortable et fantaisiste : Sturgill l'appelle parfois un éclair de pain de maïs. Il y a juste ce truc.

Depuis les débuts, les pochettes d'albums country et bluegrass n'ont pas peur de crier 'I Walk The Line' entre goofy et hardcore. Cette combinaison des deux identités différentes aide à distinguer les albums de tout le reste sur l'étagère. Ce fil conducteur et cet exercice d'équilibre se poursuivent aujourd'hui.

Les débuts de l'art de couverture

Alors qu'aujourd'hui, nous pouvons tenir pour acquis qu'un album aura une pochette parfaitement conçue et réfléchie, cela n'a pas toujours été vrai. En fait, la pochette d'album n'est devenue populaire que dans les années 1940. Le premier album à être emballé avec des illustrations sur la pochette était Smash Hits de Rodgers et Hart et est sorti en 1940. Il a été conçu par un employé de Columbia et désormais légendaire graphiste Alex Steinweiss.

Marty Robbins est l'un des premiers exemples d'une couverture d'album country qui marche sur la corde raide entre ringard et dur à cuire. Gunfighter Ballads et Trail Songs à partir de 1959. Cet album country classique présente un champ rouge et un tireur vêtu de noir atteignant le gros fer sur sa hanche. À côté de lui se trouve un texte noir contenant le titre de l'album et la liste des pistes.

https://www.youtube.com/watch?v=6x6o_tBU8DU Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : M. Shorty de Marty Robbins (https://www.youtube.com/watch?v=6x6o_tBU8DU)

Il est indéniable que la couverture est ringard. C'est aussi assez dur à cuire. Bien sûr, le tireur ressemble à quelque chose tout droit sorti d'un western spaghetti à petit budget. Mais, vous devez l'admettre, ces films ont toujours été cool dans leur essence.

En regardant un peu plus loin, nous avons l'accident du comté de Carroll de Porter Wagoner de 1969. La couverture présente un portrait de Wagoner dans lequel nous voyons que sa veste de costume est fortement embellie. La veste comporte des roues de wagon brodées incrustées de strass. Entre sa tenue vestimentaire et l'angle dramatique de la prise de vue, la couverture ne peut s'empêcher d'être assez ringard. Le regard sur le visage de Porter et ses yeux intenses poussent le tout dans ce territoire rebelle. Il pourrait y avoir un fer à repasser caché sous ce manteau en strass.

Pochettes d'album Bluegrass

L'ensemble du genre de bluegrass dans son ensemble est un assez bon exemple d'équilibre entre le grain coriace et la bêtise détendue. C'est tout naturellement que les pochettes d'albums emboîtent le pas.

Il a peut-être ses racines dans les traditions musicales irlandaises, africaines et anglaises, mais le bluegrass est aussi américain que possible. La tarte aux pommes aimerait que ce soit aussi américain que la musique bluegrass. C'est une histoire orale des montagnes et des plaines sur des instruments traditionnels. Il y a des chansons sur l'amour, la perte, le meurtre et le Bon Dieu d'en haut. Bluegrass est dur à cuire.

Cela peut cependant sembler farfelu à certains. Les banjos et les mandolines semblent un peu dépassés pour de nombreux mélomanes. Même ceux qui sont imprégnés de la musique peuvent convenir que c'est un peu ringard. Plus sur cela plus tard.

Quand on regarde la pochette bluegrass, un bon exemple est la discographie des Stanley Brothers. Non seulement ils ont de bons exemples, mais il est difficile de parler de bluegrass sans les évoquer. Leur musique et leurs pochettes d'albums n'ont pas beaucoup changé au fil des ans.

https://www.youtube.com/watch?v=ug8p5pVsj9U Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : Mountain Dew - Les frères Stanley (https://www.youtube.com/watch?v=ug8p5pVsj9U)

La couverture de leur album de 1959 Hymns and Sacred Songs présente le duo sur un chemin de montagne dans des costumes pointus avec leurs étuis à instruments. Ils regardent tous les deux joyeusement vers le ciel. Comparez cela à leur sortie de 1991 On Radio, qui présente le duo en gros plan. Ils sourient, tiennent leurs instruments et portent des costumes assortis.

Un bon exemple de la cohérence de leur pochette d'album est les 16 plus grands succès de 2016. Il présente également le duo avec de grands sourires et des costumes assortis tenant leurs instruments. Celui-ci présente un fond blanc et une bannière avec une guitare et un banjo illustrés.

Non seulement leurs pochettes d'albums marchent sur la fine ligne entre ringard et bada, mais elles capturent également l'esprit de la musique.

Conway Twitty: couverture du roi du pays

Donc, sur le meilleur exemple de Miles Miller du «flash de pain de maïs»: Conway Twitty. La carrière de Twitty s'étend sur quatre décennies et comprend 58 albums studio et quarante-quatre numéros un ici aux États-Unis. La plupart de ses pochettes suivent cette ligne fine comme personne d'autre.

Lorsque Miller a mentionné la pose inconfortable mais les cheveux parfaitement peignés et le costume élégant, il ne plaisantait pas. Conway Twitty a de nombreux exemples brillants de cet élément flash de pain de maïs dans sa pochette.

Tout d'abord, regardons son premier album Sings. Twitty ressemble à un graisseur sur la couverture. Pensez au Fonz. Il était plus ringard qu'une assiette de nachos du Wisconsin. Il était aussi pur grain et brut que h-ll. Je suis sûr qu'il y a un cran d'arrêt incrusté de strass caché dans le costume de Twitty quelque part.

Ensuite, nous pouvons regarder son album de 1981 Mr. T. La couverture présente Conway au premier plan habillé pour une journée sur les liens. Il berce un club de golf dans son coude, enfile un gant et lance à la caméra un regard à la fois sensuel et menaçant. Il ressemble un peu au méchant d'un film sur Lifetime Network. Son groupe et une décapotable classique sont en arrière-plan et légèrement flous. Dans l'ensemble, c'est assez BA.

Cependant, l'image combinée au titre de l'album transforme le tout en le pire des jeux de mots de papa. Bien sûr, c'est le fromage qui équilibre le tout à la perfection.

Les années 80 sont une mine d'or

Ces dernières années, de nombreuses personnes ont regardé en arrière la mode des années 80 et 90 avec des réactions mitigées. Certains aspirent aux styles d'autrefois tandis que d'autres grincent des dents. Les deux réactions sont appropriées. La musique country nous a donné de superbes pochettes d'albums à cette époque. Ceux-ci ont parcouru la ligne entre ringard et dur à cuire d'une manière qui ne pouvait provenir que de cette époque.

Commençons en 1980. Les années 70 s'abandonnaient lentement et une toute nouvelle ère d'art, de musique et de style prenait forme. Cette année-là, Merle Haggard a abandonné Back to the Barrooms et George Jones a sorti I Am What I Am. Ces albums trouvent leur équilibre dans des sens opposés.

La couverture de Back to the Barrooms présente le Hag avec un regard stoïque sur son visage. Vous pouvez voir les boiseries classiques des années 70 derrière lui et il porte un t-shirt. Il a l'air tout aussi BA que vous ne le pensez. L'énorme chapeau de cow-boy qu'il porte est assez ringard, cependant.

Il n'y a rien de ce charme de travailleur nonchalant sur la couverture de l'album de Jones. I Am What I Am présente la légende country en pantalon blanc et une veste de costume sur une chemise à imprimé floral avec un énorme col. Sa tenue combinée à sa posture décontractée, son sourire facile et ses cheveux immaculés établissent vraiment l'équilibre.

Twitter réagit aux pochettes d'album country vintage

Si vous pouvez vous moquer de lui et que c'est sur Internet, les utilisateurs de Twitter le trouveront. L'album Don't Cheat in Our Hometown de Rick Skaggs en 1983 aurait pu avoir cela à venir. En même temps, il semble que Ricky Skaggs pourrait être le chef d'une sorte de gang de honkytonk post-apocalyptique.

Miles Miller n'est pas le seul à souligner la pochette de l'album de Conway Twitty. Ce tweet fait mouche.

Twitty avait apparemment un faible pour ressembler au méchant dans les films à vie.

La tradition continue

Il y a beaucoup d'albums qui sortent aujourd'hui avec des couvertures à la fois maladroites et granuleuses. Il est juste de regarder un couple de Sturgill Simpson et de ses contemporains.

La couverture de Simpson's Metamodern Sounds in Country Music en est un assez bon exemple. Non seulement cette couverture capture ce qu'il appelle le flash de pain de maïs, mais elle comble également un fossé observé avec de nombreux artistes comme Sturgill. C'est un peu hippie et, en même temps, un petit cow-boy.

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Le portrait camée de Simpson ressemble à quelque chose du Far West tandis que la toile de fond présente une scène spatiale psychédélique. Ouais, c'est un peu ringard, mais on ne peut pas dire que ce n'est pas mauvais. Miles Miller avait raison.

L'album Home de Billy Strings en 2018 a la même qualité. Plus vous regardez l'art psychédélique qui orne la couverture, plus vous en voyez. Il y a des références subtiles à l'album de la chanson elle-même, mais beaucoup ne les comprendront qu'après quelques écoutes. Bien sûr, l'art moderne est un autre genre de ringard, mais cette couverture d'album est vraiment cool.

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Pourquoi la pochette de l'album est-elle comme ça ?

Il peut y avoir une réponse à cette question dans une histoire sur Doc Watson. Bien que l'histoire se concentre principalement sur le bluegrass, le sentiment fonctionne également pour la musique country.

Tout d'abord, vous devez comprendre qui était Doc Watson. Doc était sans aucun doute un pionnier de la musique. Il est l'un des musiciens à qui l'on attribue l'invention de la guitare Flatpicking. Jusqu'à l'arrivée de Watson et de quelques autres, la guitare était uniquement un instrument rythmique. Toutes les mélodies et les solos ont été interprétés par des mandolines et des violons. Il s'est mis à penser qu'il pouvait jouer toutes les mêmes notes sur une guitare, alors pourquoi ne pas prendre un solo ?

https://www.youtube.com/watch?v=g-oTuPADMMg Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : Doc Watson – Black Mountain Rag (https://www.youtube.com/watch?v=g-oTuPADMMg)

En bref, Doc Watson est un gros problème.

Maintenant, pour entrer dans l'histoire. Au début des années soixante, il y avait un énorme mouvement de musique folklorique à Greenwich Village, New York. Ils étaient amoureux de la vieille musique américaine tout en recherchant le son de la montagne.

L'historien de la musique Ralph Rinzler est tombé sur un disque de Clarence Ashley. Ce disque contenait le son qu'ils recherchaient tous, alors Rinzler et un ami se sont rendus en Caroline du Nord à la recherche d'Ashley et de musique de montagne authentique. Ils ont trouvé Ashley et Watson.

À l'époque, cependant, Watson jouait dans un groupe de swing occidental. Rinzler ignorait son lien avec la musique des Appalaches. Un jour, Rinzler et Watson étaient à l'arrière d'un camion à plateau et, étant musicien, le New-Yorkais avait son banjo sous la main. Watson a demandé à le jouer, et à ce moment, Rinzler a été époustouflé.

Pour Watson, le bluegrass était juste quelque chose qu'il jouait avec sa famille et ses amis. Il n'avait aucune idée qu'il y avait un public pour la musique. Dans son esprit, tout le monde écoutait Elvis et autres. Il ignorait les nombreuses personnes qui aspiraient à une vraie musique de montagne authentique.

Pour cette raison, Watson s'est rendu à New York et son parcours pour devenir une légende innovante du bluegrass a commencé. Il continuerait à enregistrer plusieurs albums live et studio avec un certain nombre d'autres grands noms du bluegrass.

La morale de l'histoire

Dans le country et le bluegrass, il y a un peu de fromage. Cela est particulièrement vrai pour les observateurs extérieurs. Les jeans, les bottes, les chapeaux Stetson, les guitares en acier et les banjos ont tendance à sembler un peu hokey. En même temps, la musique est authentique sans vergogne, ce qui est, en soi, dur à cuire. Donc, si cela signifie embrasser une partie du fromage, qu'il en soit ainsi.

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