Un ancien fossilisé bison crâne a été récemment découvert sur les rives du fleuve Missouri frappé par la sécheresse. Le crâne pourrait très probablement provenir d'un ancêtre disparu des troupeaux de bisons d'aujourd'hui. L'ancienne espèce de bison a disparu il y a environ 10 000 ans. Bien qu'il soit difficile à déterminer, Melissa Eaton, de la Kansas City Archaeological Society, pense que le crâne provient d'une espèce ancienne et non d'un bison des temps modernes . 'C'est un grand ensemble de cornes, un beau sommet du crâne', a-t-elle déclaré dans un article de Newsweek . 'Il y a dix mille ans, Bison antiquus était une espèce dominante dans cette région.'

L'ancien artefact a été découvert par Mike Ruth et Dave Jamerson. Ce sont deux citoyens locaux du Kansas. Apparemment, ils recherchent régulièrement des objets intéressants le long des voies navigables de la région. Avec des conditions de sécheresse inhabituellement sèches affectant le fleuve Missouri en ce moment, ils ont trouvé le crâne sur une rive généralement sous l'eau. Le crâne était plein de limon, de moules de rivière et de gravier comme s'il avait été submergé depuis longtemps. 'On pouvait dire tout de suite que c'était quelque chose de vraiment cool', a déclaré Ruth.

Cette découverte remarquable n'aurait pas été possible sans l'état exceptionnellement sec de la rivière Missouri l'année dernière. La rivière était extraordinairement basse pendant une grande partie de 2022. Selon le US Drought Monitor officiel, 90% du bassin de la rivière Missouri traversent une forme de conditions anormalement sèches ou de sécheresse.



Plus d'informations sur l'ancien bison

Les anciennes espèces de bisons étaient un peu plus grandes que les bisons modernes. Alors que le bison peut aujourd'hui atteindre 6,6 pieds de haut et peser jusqu'à 2 800 livres. Pendant ce temps, l'ancienne espèce a grandi jusqu'à plus de 7 pieds de haut et pesait jusqu'à 3 500 livres. Selon le National Park Service, ils avaient également des cornes plus longues. Leurs corps mesuraient également jusqu'à 15 pieds de long.

L'espèce est un ancêtre du bison moderne. Des troupeaux d'anciens bisons ont marché vers l'Amérique du Nord depuis l'Eurasie il y a environ 220 000 à 250 000 ans. L'espèce migre des continents en traversant un ancien pont terrestre qui reliait la Sibérie à l'Alaska. Tant de fossiles de bisons anciens ont été découverts dans la haute vallée de Las Vegas que la région a été déclarée monument national. Le Tule Springs Fossil Beds National Monument regorge de fossiles communément identifiables d'anciens bisons, notamment des molaires, des mandibules et des os des membres.

Étant donné depuis combien de temps l'espèce s'est éteinte, il s'agit d'un spécimen absolument incroyable. Le crâne est presque entièrement intact et il est très, très grand selon les normes fossiles. 'C'est assez remarquable', a déclaré Melissa Eaton. 'J'aurais été très excité de trouver ça.'

Jamerson et Ruth essaient toujours de savoir quoi faire exactement de leur découverte phénoménale. 'N'importe qui aurait pu le trouver', a déclaré Jamerson. 'J'ai juste de la chance d'être ce gars-là.'

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