Les scientifiques ont découvert troisespècesde requins des profondeurs qui brillent dans le noir près des côtes néo-zélandaises.

Le plus grand des trois, le requin kitefin, est le plus grand vertébré lumineux connu, avec des longueurs allant jusqu'à 5'11. Le requin lanterne à ventre noir et le requin lanterne du sud brillent également dans le noir, le Bbc signalé.

Les biologistes marins connaissaient déjà les trois espèces de requins. Mais ils ne savaient pas que les requins brillent dans le noir. Les scientifiques appellent ce trait la bioluminescence, c'est-à-dire les organismes qui émettent de la lumière.



Des chercheurs découvrent des requins qui brillent dans le noir

Des chercheurs de l'Institut national de recherche sur l'eau et l'atmosphère de Nouvelle-Zélande et de l'Université catholique de Louvain en Belgique ont découvert que les requins brillent dans le noir en étudiant une zone connue sous le nom de zone mésopélagique, ou zone crépusculaire, qui se situe à la profondeur maximale atteinte par la lumière du soleil.

Ils ont observé les requins de Chatham Rise, une étendue de fond océanique juste à l'est de la Nouvelle-Zélande. Les chercheurs ont mené leur étude en janvier dernier.

Leur rechercher , publié dans Frontiers in Marine Science, décrit comment les créatures émettent de la lumière à travers des milliers de cellules productrices de lumière dans leur peau.

Les chercheurs pensent que la bioluminescence est une adaptation évolutive qui permet aux requins de se cacher des prédateurs nageant sous eux. Les requins habitent un paysage sans cachettes et leur éclat agit comme une forme de camouflage, ont supposé les chercheurs.

Ils pensent que la bioluminescence a été cooptée au cours de l'évolution à partir de la régulation du mouvement des pigments cutanés. Les chercheurs assument en outre le contrôle hormonal de la bioluminescence.

Plus de recherches sont nécessaires pour comprendre le phénomène

La bioluminescence a souvent été considérée comme un événement spectaculaire mais peu courant en mer, mais compte tenu de l'immensité des fonds marins et de la présence d'organismes lumineux dans cette zone, il est maintenant de plus en plus évident que la production de lumière en profondeur doit jouer un rôle structurant important. le plus grand écosystème de notre planète, ont-ils écrit.

Les chercheurs ont ajouté que leur étude est la première du genre et qu'elle donne un aperçu de la diversité de la bioluminescence des requins. De plus, ont-ils déclaré, leur étude souligne la nécessité de poursuivre les recherches pour comprendre les habitants des grands fonds, en particulier les requins brillants.

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