Maverick étoileJames Garnera quitté le lycée dans l'Oklahoma, a menti sur son âge et a rejoint la marine marchande au cours de la dernière année de la Seconde Guerre mondiale. Il n'avait que 16 ans et découvrit rapidement qu'il avait trop le mal de mer pour servir sur un navire.

Il a donc déménagé en Californie pour vivre avec son père. Il s'est réinscrit au lycée, mais a arrêté une deuxième fois pour modéliser des maillots de bain Jantzen, affirmant qu'il gagnait plus que les enseignants. Et puis est venu son vrai passage dans l'armée.

En 1950, Garner est devenu le premier homme de l'Oklahoma enrôlé dans l'armée. Il était dans la Garde nationale de Californie pendant sept mois, puis a servi dans la 5e équipe de combat régimentaire 5e régiment de combat et la 24e division d'infanterie pendant la guerre de Corée . Mais il n'était pas James Garner à l'époque. Il n'avait aucune idée qu'il jouerait un jour à la télévision dans des émissions comme Maverick ou alors Fichiers Rockford . Il était simplement Pvt. James Bumgarner.



Ai-je de bons souvenirs ? Je suppose que si vous vous réunissez avec des copains, c'est sympa, Garner, décédé en 2014, a un jour raconté à un journaliste la guerre de Corée . Mais ce n'était vraiment pas le cas. Il faisait froid et dur. J'étais un des chanceux.

Le Maverick Star a gagné deux Purple Hearts, mais il n'a pas reçu de deuxième médaille pendant des décennies

Garner a été blessé deux fois, ce qui signifie qu'il était éligible pour deux Purple Hearts. Mais il n'en a reçu qu'un pendant son service. C'était pour des éclats d'obus à la main et au visage. L'armée a décerné le deuxième Purple Heart des décennies plus tard après avoir mentionné comment il avait été blessé pendant la guerre lors d'une interview télévisée sur l'un de ses films.

Il a décrit l'incident de cette façon :

En fait, je l'ai eu à l'arrière. Je suis entré dans un foxhole la tête la première et j'étais un peu en retard. Il y a beaucoup de marge d'erreur avec une blessure à l'arrière. C'est une cible large.

Les blessures provenaient de tirs amis. Garner a sauté dans un trou de renard pour éviter d'être touché alors que des avions de chasse américains survolaient.

Star a décrit comment son sens de l'odorat lui a sauvé la vie pendant la guerre

Garner a également écrit sur son expérience militaire dans ses mémoires de 2011, Les dossiers Garner . Le livre comprenait des détails sur sa carrière à la télévision dans des émissions comme Maverick et Fichiers Rockford . Mais il a également raconté comment il a utilisé son nez et sa haine de l'ail pour aider à sauver la vie de ses camarades soldats. Il a écrit :

La nourriture de l'armée était supportable tant que je pouvais garder les oignons et l'ail à l'écart. Je ne supporte pas les oignons et je suis très sensible à l'ail. Je peux en goûter de petites quantités, comme quand ils ont déjà cuisiné un autre plat avec de l'ail et qu'ils ne lavent pas la poêle. Si j'en ai le moindre soupçon, je pourrais vomir dans mon assiette.

Cette violente aversion m'a peut-être sauvé la vie. Comme nos alliés sud-coréens, les troupes chinoises et nord-coréennes se nourrissaient de têtes de poisson, de riz et de Ail . Une nuit, alors que j'étais de garde sur la ligne, j'en ai attrapé une légère bouffée venant de la direction des positions ennemies. Je ne pouvais rien voir, mais je savais qu'il y avait quelqu'un là-bas et qu'il se rapprochait. Une fois que je les ai reniflés, je pouvais aussi les entendre. Il s'est avéré que c'était une patrouille qui se dirigeait droit sur notre position. Ils étaient juste de l'autre côté d'une montée quand j'ai passé le mot sur la ligne. Nous étions prêts pour eux et les avons arrêtés dans leur élan.

Lorsque Garner, ou Bumgarner, a quitté l'armée, il a occupé plusieurs emplois jusqu'à ce qu'il découvre ce qu'il aimait. C'était agir. Il a raccourci son nom lorsqu'il a obtenu son premier rôle, un rôle muet, dans La mutinerie de Caine : cour martiale.

En 1957, il décroche un rôle qui lance sa carrière télévisuelle. Pendant trois ans, Garner a joué Bret Maverick dans Maverick , un western avec une couche de comédie. Il a fait partie intégrante de l'histoire de la télévision jusqu'à sa mort de causes naturelles à l'âge de 86 ans.

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