Jeff Bezos etRichard Bransonont fait des voyages dans l'espace dans le même nombre de semaines. On pourrait imaginer que les vols sont assez similaires. Mais des véhicules aux invités qui sont venus, les deux visites n'auraient pas pu être plus différentes.

S'ils donnaient un ruban pour être le premier milliardaire à voler vraiment très haut dans le ciel, Richard Branson l'obtiendrait. Pour être juste, sonVierge Galactiquel'avion spatial a techniquement maintenu l'équipage dans l'espace pendant un certain temps. Mais contrairement à la fusée Blue Origin, le VSS Unity n'a pas été conçu pour franchir la véritable barrière de l'atmosphère. Au lieu de cela, le vaisseau suborbital a été amené en altitude par un avion plus gros. Et après avoir tiré ses propres roquettes, l'avion transportant Branson a fait une descente ailée vers une piste.

Neuf jours après le vol de Branson, Jeff Bezos a mis unchapeau de cowboyet s'est attaché dans une fusée plus traditionnelle.Les origines bleuesNew Shepard a également été conçu comme un véhicule suborbital, mais le lancement vertical ressemblait à un vol spatial plus traditionnel. En plus de cela, Bezos et son équipage ont atteint une altitude maximale de 66 miles au-dessus du niveau de la mer. C'est à quatre miles au-delà de la ligne Kármán, qui se trouve à 62 miles et est fréquemment utilisée comme ligne de démarcation entre l'atmosphère et l'espace.



Après avoir atteint l'espace, le New Shepard a commencé sa descente. La capsule a été transportée au sol par un parachute et a été aidée par de petites fusées pour alléger la charge dans les étapes finales.

Le vol Virgin Galactic a atteint une altitude de 53,5 miles, pas tout à fait au-delà de la véritable barrière. Et si la différence de hauteur ne suffit pas, il convient de mentionner que les vols avaient des occupants entièrement différents.

Jeff Bezos est monté dans une fusée autonome, tandis que Branson était piloté manuellement

Le Blue Origin New Shepard a été conçu pour fonctionner de manière autonome. C'est un luxe offert par la nature de son décollage et de son atterrissage verticaux. Il n'y a rien à faire à l'intérieur de la fusée. Le navire a décollé avec une navigation préprogrammée pendant que les occupants se sont assis et ont apprécié le vol.

D'un autre côté, l'avion spatial de Richard Branson a beaucoup plus à faire. Non seulement le vaisseau-mère doit être piloté de manière experte jusqu'à la bonne altitude, mais il a également besoin de pilotes pour faire fonctionner l'étage secondaire, qui voit le vaisseau spatial réel se détacher et partir de lui-même.

En conséquence, Bezos a pu amener des invités inexpérimentés. Branson, cependant, était accompagné de deux pilotes formés et de plusieurs employés familiarisés avec l'engin.

Enfin, la plus grande différence réside peut-être dans ce que les deux sociétéschercher à faire. Virgin Galactic a mis l'accent sur le tourisme spatial, qui sera lucratif en soi. Origine bleue , d'autre part, divertira le tourisme. Mais au-delà de cela, ils ont l'ambition de gagner des contrats gouvernementaux comme leur concurrent établiEspaceX. Ils veulent littéralement emmener Blue Origin sur la lune.

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