La population de loups àle parc national de Yellowstonea eu un effet positif sur l'écosystème, mais les chercheurs affirment que les habitudes de chasse peuvent modifier le comportement de la meute.

La présence de loups à Yellowstone a forcé les proies, comme les cerfs et les bisons, à modifier leurs habitudes de pâturage. Au lieu de s'en tenir à leurs endroits habituels, ils ont commencé à migrer vers des zones plus ouvertes où ils peuvent repérer de loin les prédateurs qui les traquent. Cela a permis aux arbustes et au feuillage de repousser là où ils étaient autrefois stériles.

Mais selon le biologiste senior de la faune Doug Smith, c'est là que s'arrêtent les bonnes nouvelles. Au cours du dernier mois, Smith et son équipe ont observé à deux reprises un changement inquiétant dans le comportement d'accouplement. Apparemment, le nombre de loups se livrant à des activités d'accouplement a considérablement augmenté. Par WyoFile , généralement, seuls les mâles et les femelles de la meute dominent. Cependant, maintenant que les chasseurs et les trappeurs ont abattu 25 loups à l'extérieur des frontières de Yellowstone, plusieurs femelles non dominantes se livraient aux rituels. Cela signifiait que l'alpha n'empêchait pas ce comportement, prouvant que les hiérarchies de meute commençaient à changer.



Nous avons plusieurs femelles enceintes dans au moins deux meutes – Junction et Wapiti – qui pourraient être dues à la mortalité que nous avons connue, a déclaré Smith. Cela a brisé la structure sociale, c'est perturbé par la hiérarchie et cela a en fait produit plus de chiots. C'est une hypothèse, mais c'est ce que j'appellerais une stimulation artificielle de la capacité de reproduction du loup. En entrant et en les tuant, vous stimulez la reproduction.

La question est maintenant… voyons ce qui se passe, a poursuivi Smith. Mais nous ne voulons vraiment pas cela, car cela ne correspond pas à la mission du National Park Service. La mission du National Park Service est de protéger les processus naturels.

Les loups de Yellowstone ont adopté un comportement «skittish» en raison de leurs habitudes de chasse

Bien sûr, les chasseurs et les trappeurs ne profitent que de ce que la saison implique. Tant qu'ils respectent les limites de prises, utilisent un équipement légal et ne chassent que pendant la saison allouée, c'est tout à fait légal. Malheureusement, cela a néanmoins contraint les loups de la région à devenir nerveux envers les humains, ce que le naturaliste et biologiste Gardiner Nathan Varley, chef du service de guidage Yellowstone Wolf Tracker, appelle son pire scénario.

Les loups qui survivent aux événements de chasse, ils apprennent rapidement qu'il y a une valeur de survie à éviter les humains, a déclaré Varley. Et nous nous sommes largement appuyés sur des loups qui n'ont pas cette inclination.

L'essentiel est que les modèles de chasse et la recherche sur les loups de Yellowstone ne se mélangent pas, et il ne semble pas y avoir de solution claire en vue pour le moment.

Tout le monde va juste regarder le décompte de l'année dernière et celui de cette année, et aller quel est le problème ? dit Smith. Eh bien, le gros problème est que ce n'est plus une population naturelle. C'est une population exploitée par l'homme et notre travail [au sein du National Park Service] est d'avoir une population naturelle.

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