Connue sous le nom de licorne d'Asie ou fuseau, aucun biologiste n'a jamais vu de saola à l'état sauvage. Et la course est lancée pour les trouver avantgrèves d'extinction.

Nous sommes à un moment de l'histoire de la conservation, propose William Robichaud, président de la Fondation Saola. Nous savons comment trouver et sauver ce magnifique animal, qui est sur la planète Terre depuis peut-être 8 millions d'années. [Maintenant] nous avons juste besoin que le monde se rassemble et soutienne l'effort.

Ça ne coûtera pas grand-chose, poursuit Robichaud, et la récompense, pour saola, pour les montagnes annamites et pour nous-mêmes, sera énorme.



William Robichaud et Simon Hedges cofonderont la Groupe de travail Saola (SWG) en 2006. Leur objectif ? Trouvez les derniers saolas survivants dans la nature et commencez un programme d'élevage en captivité avant qu'ils ne disparaissent pour toujours. Et si leurs remarques de janvier 2022 pour Le gardien doivent passer, c'est maintenant ou jamais.

Licorne d'Asie : Qu'est-ce qu'un Saola ?

Tenant une distinction vieille de plusieurs décennies en tant que licorne asiatique, les saolas sont remarquablement insaisissables. Aucun spécimen n'a jamais été vu dans la nature par des yeux humains dans l'histoire enregistrée. Les images que nous avons de leur habitat naturel proviennent de la poignée de fois où l'espèce a été capturé via des caméras de détection de mouvement .

Ces mammifères à sabots pèsent environ 200 livres en moyenne. Ou alors nous croyons. Contrairement aux licornes du mythe, le saola arbore deux longues cornes droites. Leurs visages contiennent des taches blanches frappantes et des glandes odoriférantes étranges et bulbeuses. Pourtant, ils ont réussi à échapper à la science pendant des millénaires.

Le saola n'a été découvert, documenté et classé qu'en 1992. Même alors, aucun spécimen vivant n'a été trouvé. Au lieu de cela, une étude de la faune de la réserve naturelle de Vũ Quang, dans le centre-nord du Vietnam, a découvert deux crânes avec des cornes incroyables appartenant à une espèce alors non identifiée. Cela a conduit à sa dénomination originale de Vu Quang Ox.

Plus d'une douzaine de spécimens partiels suivraient, et en 1993, l'animal inconnu s'est avéré être un tout nouveau genre de la famille des bovidés. Les bovidés plus familiers incluent les antilopes, les chèvres, les moutons et bien sûr les bovins.

Pourtant, il n'y a rien d'autre sur Terre comme Pseudoryx nghetinhensis , le saola.

Au bord de l'extinction

Tout cela constituerait l'une des découvertes scientifiques les plus spectaculaires du XXe siècle. Mais le braconnage commercial de la faune est un immense problème au Vietnam, et les défenseurs de l'environnement pensent qu'il continue de revendiquer la majorité des saolas existants.

Des milliers de personnes utilisent des collets, donc il y en a des millions dans la forêt, ce qui signifie que les populations de grands mammifères et certains oiseaux n'ont aucun moyen de s'échapper et s'effondrent dans les Annamites, raconte Minh Nguyen, doctorant à l'Université d'État du Colorado. Le gardien .

En conséquence, la population saola restante n'est plus que de 100. L'espèce a été vue vivante pour la dernière fois dans une image de caméra de piste de 2013 dans la réserve naturelle de Saola au Vietnam. Cependant, les villageois locaux continuent de signaler la présence de l'espèce, de sorte que les défenseurs de l'environnement comme Robichaud et Hedges de SWG gardent espoir.

Cependant, l'espoir ne suffit pas. Il faudra le mot dur et le financement dense recherché par SWG pour sauver la licorne asiatique de l'extinction. SWG fait tout ce qu'il peut pour sensibiliser le public. Maintenant, d'autres défenseurs de l'environnement (comme cet Outsider) font aussi ce que nous pouvons pour aider.

Pour en savoir plus sur la façon dont vous pouvez aider à sauver le saola de l'extinction, visitez savethesaola.org .

En cas de succès, l'objectif final est d'élever des saolas en captivité. Une fois qu'une population saine existe, ces bovidés majestueux verront leur libération dans la nature ( avec un peu de chance ) s'épanouir pour les éternités à venir.

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