Le lanceur légendaire d'Oakland A, Dave Stewart, dirige un groupe de propriétaires essayant d'apporter unMLBéquipe d'expansion àNashville.

En cas de succès, l'équipe serait la première équipe appartenant à une minorité majoritaire dans l'histoire du baseball professionnel.

Music City Baseball a nommé Stewart pour diriger une initiative visant à amener une équipe à Nashville lors de la prochaine phase d'expansion de la MLB. Et cela ne peut pas arriver assez tôt, étant donné que la MLB n'a pas ajouté à ses rangs depuis 1998. C'est à ce moment-là que les Diamondbacks de l'Arizona et les Devil Rays de Tampa Bay ont commencé à jouer.



Nous avons commencé ce processus il y a quatre ans, Dave Stewart dit à ESPN sur les projets de MLB à Nashville. Il a dit que Nashville est une ville à croissance rapide. Il a une belle population de personnes. Il se passe tellement de choses ici. Ainsi, la MLB a placé Nashville comme l'un de ses meilleurs endroits pour l'expansion. Et je pense que cela a déclenché l'idée d'emprunter cette voie.

Dave Stewart, un ancien MVP des World Series, essaie d'amener une équipe de franchise MLB à Nashville. (MediaNews Group/Bay Area News via Getty Images)

La nouvelle franchise de Nashville a déjà un nom. L'équipe sera les Nashville Stars. C'est un clin d'œil à l'équipe de la Negro League de la ville qui a joué des années 1930 aux années 1950. La ville compte déjà une équipe de la NFL avec les Titans du Tennessee et une franchise de la LNH avec les Predators.

Mais Stewart a déclaré que la MLB devait franchir deux obstacles avant d'arriver à Nashville. Oakland, l'ancienne équipe de Stewart et Tampa ont besoin de nouveaux stades.

J'ai parlé au commissaire (Rob Manfred) il y a quelques semaines et la même chose demeure, a déclaré Stewart. Il y a deux équipes qui n'ont pas de domicile : les A d'Oakland et les Rays de Tampa, ce sont donc ses priorités pour s'assurer que ces endroits ont des domiciles pour jouer. Mais une fois qu'ils le font, l'expansion devient la prochaine à l'ordre du jour.

Manfred a autorisé les propriétaires de A à déménager l'année dernière. Jusqu'à présent, Las Vegas est le seul marché les A ont étudié. L'équipe veut construire un stade en forme de dôme d'un milliard de dollars. Les Raiders, la franchise NFL de longue date de la ville, ont déjà déménagé à Vegas. Pendant ce temps, les responsables de Tampa veulent construire une nouvelle installation lorsque le bail des Rays avec la ville de Saint-Pétersbourg et le Tropicana Stadium expirera en 2027. Les responsables des Rays ont indiqué qu'ils souhaitaient que l'équipe reste en Floride. Cependant, ils ont exploré une idée de ville sœur avec Montréal. Les Nationals de Washington étaient les Expos de Montréal jusqu'en 2005.

Dave Stewart a déclaré que son groupe de propriété lèverait 2 milliards de dollars pour amener une équipe d'expansion de la MLB à Nashville. Il pense que la décision d'amener une équipe à Nashville viendra dans les cinq prochaines années. Alberto Gonzales, qui était procureur général des États-Unis sous le président George W. Bush, est également membre du groupe de propriété de Nashville.

Au cours de sa carrière, Stewart a remporté 20 matchs ou plus en quatre saisons différentes. En 1989, il a remporté les honneurs du joueur le plus précieux lorsque les A ont remporté les World Series.

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