Archi etÉdith Bunkerpartagé un mariage long, voire parfois dysfonctionnel sur All in the Family. Mais tout cela a changé dans le spin-off Archie Bunker's Place.

Bunker s'est retrouvé veuf après que sa femme Edith soit décédée hors écran d'un accident vasculaire cérébral au cours de la saison 2 du spin-off. Pour les fans de All in the Family qui ont regardé le couple pendant près d'une décennie, l'épisode a été très émouvant. Mais l'acteur d'Edith Jean Stapleton a révélé que la mort d'Edith était toujours le plan.

Stapleton et le créateur Norman Lear ont tous deux convenu qu'il était temps de mettre fin à All in the Family après huit saisons. Mais le réseau a convaincu l'acteur de Lear et Archie Caroll O'Connor de revenir pour une autre saison. Le spectacle a été réorganisé dans Archie Bunker’s Place et concentrépresque entièrement sur le personnage de Bunker. Stapleton a accepté de faire de petites apparitions mais voulait laisser ses options ouvertes pour poursuivre d'autres opportunités.



J'ai bien sûr quitté la série un an après le départ de Sally [Struthers] et Rob [Reiner], a déclaré Stapleton Entrevues de la Fondation . J'avais décidé que nous avions fait tout ce que nous pouvions. Et il était temps de continuer ou d'être enterré en ce qui concerne le casting dans ce genre de rôle. C'était donc ma décision. Un an plus tard, j'étais en tournée dans une pièce de théâtre. J'étais en Floride. Un appel est venu du [producteur] Bud Yorkin puis de Norman… Ils voulaient étendre les histoires et faire sortir [Archie] du bar où il se déroulait habituellement et le faire sortir avec des femmes. Ils ont donc une plus grande variété de scripts. Ils appelaient pour s'assurer que je n'étais vraiment pas intéressé à revenir.

'Archie Bunker's Place' tue Edith

Les deux producteurs ont appelé pour demander à Stapleton si cela lui dérangeait que son personnage soit mort hors écran. Le créateur Norman Lear a eu du mal à tuer le personnage. Pour lui, sa création était devenue comme une vraie personne vivante. Et il a fallu Stapleton pour le convaincre de balancer la hache du bourreau.

Il ne pouvait pas dire oui pour permettre à Edith de mourir dans un scénario afin qu'Archie puisse continuer sa vie. Norman a déclaré au téléphone: 'Je n'ai tout simplement pas pu dire oui à cela', se souvient Stapleton. Alors je l'ai ramené à ceci. J'ai dit à Norman : « Norman, tu réalises qu'elle n'est qu'une fiction. » Il y a eu une longue pause. Et je pensais avoir blessé ce cher homme que j'aime tant. Et puis la voix est revenue, 'Pour moi, elle ne l'est pas.'

Le spectacle a tuéÉdith, permettant à Archie de devenir célibataire dans la série. Archie Bunker's Place durerait quatre saisons au total.

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