Le 16 août 1977 fut un jour indiciblement triste pour le monde de la musique. Ce jour-là, Elvis Presley est décédé. Sa mort a provoqué une onde de choc de chagrin qui a commencé à Graceland et s'est rapidement propagée au reste du monde. De nombreux fans de The King qui étaient alors en vie se souviennent encore de ce qu'ils faisaient lorsqu'ils ont appris la nouvelle. Le guitariste d'Elvis, James Burton, se souvient quand il l'a découvert.

Quand Elvis Presley est mort, il étaitse préparer à partir en tournée. Dans une interview avec Musicians Hall of Fame Backstage, James Burton a parlé d'être prêt à commencer la première étape de la tournée lorsqu'ils ont appris la nouvelle.

https://www.youtube.com/watch?v=_Pc-TT4f6e8&ab_channel=MusiciansHallofFame%26Museum Impossible de charger la vidéo, car JavaScript est désactivé : La mort d'Elvis de l'intérieur de Graceland - Une histoire captivante racontée par le membre du groupe James Burton (https://www.youtube.com/watch?v=_Pc-TT4f6e8&ab_channel=MusiciansHallofFame%26Museum)

Le 16 août 1977, Burton et d'autres membres du groupe sont montés à bord de leur avion privé à Burbank, en Californie. Ils se sont ensuite envolés pour Las Vegas pour récupérer d'autres membres du personnel. Une fois que tout le monde était dans le jet, ils se sont dirigés vers la côte est. Le premier spectacle de la tournée était à Portland, Maine. C'était leur destination. Ils ne sont pas allés aussi loin, cependant.



Selon Burton, ils étaient dans les airs depuis environ une demi-heure lorsqu'un appel est parvenu au pilote. Il a été chargé de faire demi-tour et de retourner à Las Vegas. Ils n'ont donné aucune raison au pilote, seulement l'ordre de revenir.

La nouvelle de la mort d'Elvis Presley

Avant de pouvoir rentrer à Vegas, il a dû faire le plein. Ils ont donc atterri à Pueblo, dans le Colorado, pour faire le plein et se préparer au voyage de retour imprévu. James Burton est descendu de l'avion pour se dégourdir les jambes. Selon Burton, Marty Harrell, le trombone-basse d'Elvis Presley, voulait des réponses. Il a dit à Burton qu'il allait se rendre à l'aéroport et passer quelques appels téléphoniques pour voir s'il pouvait comprendre pourquoi ils devaient retourner à Vegas. Après tout, le groupe avait un concert à faire et ils devaient être là à l'heure.

À ce moment, Burton a décidé qu'il irait appeler sa femme. Cependant, il n'a jamais atteint le téléphone. Harrell est sorti de l'aéroport les larmes aux yeux. Il s'est approché de Burton, l'a serré dans ses bras et lui a dit qu'Elvis Presley était mort. Burton a dit à l'intervieweur, je ne pouvais pas y croire. Ce fut un choc. Je ne pouvais tout simplement pas y croire.

Il a demandé à Harrell si c'était une sorte de blague. Le tromboniste lui a assuré qu'il était sérieux. Burton a rappelé que c'était, Un triste vol de retour à Vegas.

Le chemin du retour à Graceland

Selon James Burton, obtenir un vol pour Memphis était presque impossible. S'il n'y avait pas eu un fan d'Elvis Presley travaillant chez American Airlines, il n'aurait peut-être pas eu de vol. On lui a dit qu'il y avait déjà 500 personnes sur des listes d'attente pour les vols à destination de Memphis. Heureusement pour lui, ce fan a tiré quelques ficelles et l'a fait prendre un vol le lendemain.

Après avoir atterri à Memphis, il a appelé sa femme, qui était en Louisiane à l'époque, et lui a dit de le rencontrer là-bas. Ensuite, il est allé à Graceland . Quand il est arrivé là-bas, la femme d'Elvis, Priscilla Presley, a voulu emmener Burton dans la pièce où ils avaient préparé The King pour le visionnement. Il n'irait pas jusqu'à ce que sa femme soit là avec lui, cependant.

Selon Burton, plusieurs amis célèbres d'Elvis Presley ont passé des heures avec le roi décédé. Il a dit qu'Ann Margret est restée dans la pièce avec lui pendant des heures pour sortir et revenir quelques instants plus tard. James Brown est également resté aux côtés du King pendant des heures. Burton a dit que James ne voulait pas partir.

Burton a terminé son histoire en rappelant le cortège funèbre d'Elvis Presley. Il a dit que des milliers de fans se sont alignés dans les rues pour rendre hommage alors que le roi se rendait à sa dernière demeure.

Elvis Presley est actuellement enterré dans le Meditation Garden sur le terrain de Graceland.

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