Jeudi matin (8 décembre), star de la WNBA Brittney Griner a été officiellement libéré de la prison russe dans laquelle elle a été détenue pendant près d'un an. En février dernier, Griner a été arrêté dans un aéroport russe pour possession d'huile de cannabis.

À la suite d'un procès tendu, le joueur de Phoenix Mercury a été condamné à une peine choquante de neuf ans. Elle a ensuite été transportée dans une colonie pénitentiaire russe connue pour les conditions horribles dans lesquelles ses prisonniers sont détenus.

Après dix longs mois de négociations, le président Joe Biden a accepté un échange de prisonniers. En échange de Britney Griner A sa libération, la Russie recevrait le marchand d'armes condamné Viktor Bout. L'échange a eu lieu aux Émirats arabes unis, après quoi Griner a pris l'avion pour San Antonio où elle recevra des soins indispensables.



Lors d'une conférence de presse après sa libération tant attendue, Joe Biden a exprimé son soulagement face à la sécurité du double médaillé d'or olympique. 'Il y a quelques instants, debout avec sa femme Cherelle dans le bureau ovale, j'ai parlé avec Brittney Griner', a déclaré Biden. 'Elle est en sécurité, elle est dans un avion, elle est sur le chemin du retour.'

'Après des mois de détention injuste en Russie, détenue dans des circonstances intolérables, Brittney sera bientôt de retour dans les bras de ses proches. Elle aurait dû être là depuis le début.

'C'est un jour pour lequel nous avons travaillé pendant longtemps. Nous n'avons jamais cessé de faire pression pour sa libération. Il a fallu des négociations laborieuses et intenses », a-t-il poursuivi. 'Et je tiens à remercier tous les fonctionnaires qui travaillent dur dans mon administration, qui ont travaillé sans relâche pour obtenir sa libération.'

Il y a quelques instants, j'ai parlé à Brittney Griner.

Elle est en sécurité.
Elle est dans un avion.
Elle est sur le chemin du retour. pic.twitter.com/FmHgfzrcDT

– Président Biden (@POTUS) 8 décembre 2022

L'ancien marine américain reste emprisonné après la libération de Brittney Griner

Connu sous le nom de 'Marchand de la mort', Viktor Bout a été présenté comme un candidat potentiel pour un échange de prisonniers en mai. Au moment de sa libération en détention russe, Bout était au milieu d'une peine de 25 ans dans une prison fédérale.

L'ancien traducteur militaire soviétique a été arrêté en 2008 pour terrorisme par la police royale thaïlandaise. Il a ensuite été reconnu coupable de complot en vue de tuer des Américains en soutien à une organisation terroriste colombienne. Bout a reçu son surnom inquiétant après avoir acquis une notoriété pour les accords d'armes qui ont inspiré le film de 2005 Seigneur de la guerre .

Les responsables américains ont également tenté de négocier la libération de l'ancien marine américain Paul Whelan. Malheureusement, ces négociations n'ont pas abouti jusqu'à présent. En 2018, Whelan a été condamné à 16 ans de prison pour des accusations d'espionnage injustifiées. Il fait maintenant face aux conditions brutales de la prison russe depuis plus de trois ans.

'Il n'y a pas de plus grand succès que pour un détenu injustifié d'être libéré et de rentrer chez lui', a écrit le frère de Whelan, David Whelan, en réponse à la nouvelle de la libération de Brittney Griner. 'L'administration Biden a pris la bonne décision de ramener Mme Griner à la maison et de conclure l'accord qui était possible, plutôt que d'en attendre un qui n'allait pas se produire.'

« Elle va retrouver sa famille. Brittney est libre. Et Paul est toujours un otage. Mais combien de fois dois-je encore écrire ça ? » il a continué. 'Malgré la possibilité qu'il y ait un échange sans Paul, notre famille est toujours dévastée. Je ne peux même pas imaginer comment Paul se sentira quand il apprendra. Paul a travaillé si dur pour survivre à près de 4 ans de cette injustice.

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