Jackie Gleasonavait une mémoire photographique. Parfois, cependant, il oubliait une ligne en allant sur scène pour The Honeymooners.

En tant que chauffeur de bus Ralph Kramden, Gleason entrait dans l'appartement qu'il partageait avec sa femme Alice, interprétée par Audrey Meadows, et commençait à parler. Gleason, pendant Les jeunes mariés une saison diffusée sur CBS, était un gars costaud. C'est un euphémisme. Quoi qu'il en soit, il y avait des moments où Gleason se perdait pendant un dialogue.

S'il le faisait, il se tapoterait le ventre et ce serait un signe pour son collègue de l'aider.



Gleason était connu pour détester les répétitions. Il ne les a jamais fait parce qu'il voulait ressentir l'immédiateté de la réponse d'un public. Maintenant, Meadows, Art Carney (Ed Norton) et Joyce Randolph (Trixie Norton) répéteraient avec un remplaçant pour Gleason. Cela ne reflétait pas réellement ce qui se passerait devant un public en direct, mais c'était mieux que rien du tout.

'The Honeymooners' commence comme un sketch à la télévision

The Honeymooners était à l'origine un court sketch sur la Cavalcade of Stars du réseau DuMont, que Gleason animait. Lorsque CBS lui a offert plus d'argent, Gleason a déménagé là-bas et a lancé The Jackie Gleason Show. Le sketch a continué là-bas, devenant l'un des favoris des fans.

Ironiquement, CBS a signé avec Gleason un – attendez-le – un contrat de 1 million de dollars pour deux saisons de The Honeymooners. C'est 1 million de dollars vers le milieu des années 1950. C'était un énorme contrat, quelque chose qu'Alice pourrait dire, la seule chose plus grosse que ça était le pantalon de Ralph. Mais Gleason a déclaré au réseau après une saison qu'il en avait terminé avec la série d'une demi-heure. Il a fait tant bien que mal dans les classements, terminant au 19e rang pour la seule saison. Pourtant, Gleason avait l'impression qu'il n'y avait plus de bon matériel pour que ses écrivains fassent une émission comique d'une demi-heure.

La seule saison que The Honeymooners était sur CBS était 1955-56. Gleason, cependant, n'en avait pas fini avec le monde de la télévision ou CBS. Il est revenu à son format d'émission de variétés lors de la saison 1956-1957. Gleason avait même des croquis de Honeymooners là-dedans, ce qui dément son raisonnement pour mettre fin à la comédie.

Jackie Gleason a aidé un jeune Larry King à lancer sa carrière

Quand Jackie Gleason a déplacé son émission de variétés de New York à Miami Beach , ça a fait la une des journaux. Une grande star de la télévision obtient un réseau pour accompagner son désir d'être dans un climat chaud. Cela ressemble à un stratagème de Kramden, mais ce n'était rien de la sorte.

Gleason a déménagé en Floride en 1964, ayant son émission de variétés du samedi soir ouverte depuis The Sun and Fun Capitol of the World. Mais même lui savait qu'une bonne presse était nécessaire pour son émission.

Entrez un jeune animateur de radio nommé Larry King, qui développait son influence dans le sud de la Floride. King, décédé en janvier, faisait partie du Great Gleason Express. C'était un train qui amenait tout le monde de New York à la Floride. Il a fait de nombreux arrêts dans les villes le long de la route. Gleason sortait et disait quelques mots, faisait même signe pour des photos aussi.

King a noté tout cela dans le cadre de la conférence de presse. Lui et Gleason ont commencé à parler, ont découvert qu'ils étaient tous les deux des enfants de Brooklyn, et le reste appartient à l'histoire. Gleason a été l'un des premiers invités de la première émission de radio de King diffusée à l'échelle nationale, The Larry King Show, dans les années 1970.

Leur amitié a continué jusqu'à ce que Gleason décède d'un cancer en 1987.

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