Si vous vivez à Asheville ou dans les environs, en Caroline du Nord, il y a de fortes chances que vous en ayez vu quelques-uns très gros ours noirs. Selon un article récent, ce n'est pas un hasard.

Grâce à des recherches approfondies et continues de la North Carolina Urban/Suburban Bear Study, nous savons maintenant queours noirs autour d'Asheville, Caroline du Nordsont deux fois plus grandes que leurs homologues rurales. Ils produisent également à la moitié de l'âge des ours sauvages.

Il n'y a pas non plus de réponse facile à la question de savoir pourquoi. Au moins pas encore. Les conclusions de l'étude ont été si choquantes jusqu'à présent que le groupe a prolongé sa fenêtre de recherche jusqu'en juillet 2024. Mais depuis huit ans déjà, les ours piégés autour d'Asheville sont remarquablement gros. Nous parlons de deux fois la taille des grands ours noirs ruraux.



Nous avons commencé à l'établir et à le documenter, et vous commencez à penser, qu'est-ce qui pourrait en être la cause ? Chris DePerno, professeur de biologie de la pêche, de la faune et de la conservation à la N.C. State University, raconte Citizen-Times . DePerno est co-auteur de l'étude, et il a beaucoup d'idées sur la question.

L'étude en groupe, Croissance et reproduction des jeunes ours noirs urbains et ruraux , frappé avec l'édition de juillet du Journal of Mammology. À l'intérieur, DePerno et son équipe ont recueilli les données de 36 ourses trouvées en train de manger à Asheville ou à proximité, en Caroline du Nord, de 2014 à 2018. Chaque ours noir était âgé d'environ 1 an. Et DePerno croit que la nourriture facilement disponible de la civilisation peut être le coupable duours urbainssurdimensionnement.

Ces ours urbains sont plus gros que leurs homologues ruraux, ils se reproduisent tôt et nous avons obtenu la confirmation que la nourriture anthropique pourrait en faire partie, cite DePerno.

Ours noirs ruraux d'un an : 50 livres ; Ours noirs urbains d'un an : 100 livres

(Photo de RJ Sangosti/The Denver Post via Getty Images)

La sédation temporaire a permis aux chercheurs de collecter des données sur l'âge, l'état, le sexe et le poids. Une fois cataloguées, l'équipe comparerait ensuite les données à celles de 95 femelles ourses rurales des forêts nationales de Caroline du Nord et de Virginie. Et c'est là que les choses sont devenues vraiment intéressantes.

Selon l'étude, ces 36 ours noirs urbains pèseraient en moyenne 100 livres entre 12 et 18 mois.

Ces ours ruraux ? Ils pesaient en moyenne 50 livres au même âge. C'est moitié la taille des ours urbains d'Asheville.

De plus, cesours noirs urbainsse reproduisent à un rythme alarmant à l'âge de deux ans. Il s'agit d'informations sans précédent, car on pense que les ours noirs ne commencent à produire une progéniture qu'à partir de 3 ans. Aucun ours rural n'a été enregistré donnant naissance à l'âge de 2 ans.

Au total, 131 ours noirs d'un an fourniraient des données à l'étude. Dans l'ensemble, les ours urbains d'Asheville étaient de loin les plus gros et se reproduisaient le plus tôt.

DePerno et ses co-auteurs pensent que ces gros ours prennent un poids considérable alors que oursons urbains . C'est ce qui leur permet à la fois de se reproduire tôt et de continuer à atteindre des tailles record.

Ressources humaines, comme les plantes de jardin, les arbres fruitiers, les graines pour oiseaux et les déchets / restes de nourriture dans les zones urbaines fournissent aux ours noirs les calories nécessaires pour prendre du poids plus tôt dans la vie que les ours ruraux, selon l'étude.

Et avec une estimation de 7 000 à 8 000 les ours noirs vivre dans l'ouest de la Caroline du Nord , c'est beaucoup de gros bruins.

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