Avant le 2021Série de coupe NASCARLa saison a commencé, une nouvelle équipe de course a été formée qui a pris le sport par surprise. En septembre 2020, la légende de la NBA Michael Jordan et le pilote Denny Hamlin ont annoncé un partenariat en tant que copropriétaires de la nouvelle équipe, 23XI Racing.

Les fans et les analystes de NASCAR ont spéculé sur le numéro de l'équipe et si le célèbre n ° 23 de Jordan serait utilisé puisqu'il était disponible. Bien sûr, les prédictions de chacun se sont avérées vraies lorsque l'équipe a révélé son premier pilote et confirmé son numéro de voiture. 23XI Racing signéBubba Wallaceêtre le premier pilote de la voiture de série n ° 23.

Au cours de la saison 2021, Wallace a connu des hauts et des bas en tant que pilote de l'équipe monoplace. Il a eu plusieurs classements parmi les 10 premiers, mais cette première victoire en NASCAR Cup Series a échappé à l'équipe pendant une grande partie de la saison. À la fin de l'année, le 4 octobre 2021, 23XI Racing a remporté son premier drapeau à damier à Talladega Superspeedway. L'équipe s'est appuyée sur cet élan à l'approche de la saison 2022 en passant à deux voitures en ajoutant la Toyota Camry n ° 45 et en signant un pilote vétéran.Kurt Buschpour le conduire.



Maintenant, l'équipe de deux voitures construit sa marque et s'impose comme une véritable force au sein de NASCAR. Avec à la fois un talent prometteur à Wallace et un ancien champion de la Cup Series à Busch, 23XI Racing semble construit pour le long terme. Mais quelles sont les origines de l'équipe de Michael Jordan et Denny Hamlin, et comment ont-ils trouvé le nom et la mission de l'équipe ?

Comment les copropriétaires de l'équipe NASCAR ont choisi le nom 23XI Racing

L'amour de Michael Jordan pour la course est la façon dont il a connu Denny Hamlin alors que le couple est devenu ami au fil des ans. En fait, Hamlin était souvent vu portant des vêtements Jordan Brand et des baskets Air Jordan avant même la création de 23XI Racing. Les deux amis avaient déjà parlé de travailler ensemble, mais en 2020, ils y sont finalement parvenus.

Cependant, Hamlin courait toujours pour Joe Gibbs en tant que pilote de la voiture n ° 11 où il concourt toujours maintenant. Le week-end dernier, Hamlin a pris le drapeau à damier à Richmond pour Joe Gibbs Racing. Mais il y a quelques années, Hamlin était prêt à commencer à penser à son avenir après s'être retiré du siège du conducteur un jour. Il aime le sport et voulait rester impliqué, donc la propriété semblait être une prochaine étape naturelle.

Cela dit, Hamlin voulait être respectueux de Joe Gibbs et de son équipe de course actuelle. Par conséquent, lorsqu'il a décidé de lui et du nouveau nom de l'équipe de Jordan, le pilote était conscient d'utiliser son n ° 11 de longue date à côté de la signature de Jordan n ° 23. Le numéro de voiture était évident, mais déterminer le nom et le logo de l'équipe a demandé du travail.

L'équipe a décidé d'utiliser un mélange du numéro de maillot à la retraite de Jordan avec le numéro de voiture de Hamlin, mais en chiffres romains. Jordan a utilisé des chiffres romains à plusieurs reprises dans ses entreprises, notamment sur ses baskets Air Jordan et au nom de son parcours de golf en Floride, The Grove XXIII. Hamlin a parlé de la décision peu de temps après l'annonce de l'équipe.

Peu importe si nous sommes plusieurs voitures sur la route. Le 23 le représentera toujours, le 11 me représentera toujours, a expliqué Hamlin aux journalistes. Mais je voulais aussi être respectueux envers Joe Gibbs Racing et ne pas avoir, vous savez, le numéro 11 dans le logo étant qu'ils ont ce numéro. Donc, c'est juste une sorte d'équilibre de tout cela.

La vision de Michael Jordan et Denny Hamlin pour leur nouvelle équipe NASCAR

Tous les fans de sport connaissent la carrière emblématique de basket-ball de Michael Jordan en tant que 6 fois champion de la NBA. Il a apporté ce même esprit de compétition fougueux à NASCAR en tant que copropriétaire de 23XI Racing. Cependant, de nombreux fans de course ne réalisent peut-être pas les liens de Jordan avec la course et plus particulièrement avec le circuit NASCAR.

Enfant, à Wilmington, en Caroline du Nord, les parents de Jordan emmenaient régulièrement Michael et ses frères et sœurs à des courses. Selon Air Jordan lui-même, il a été fan de NASCAR toute sa vie. Jordan et Hamlin considéraient la création de 23XI Racing comme bien plus qu'une simple autre équipe NASCAR. Les amis devenus partenaires commerciaux ont décidé d'utiliser la nouvelle équipe comme plate-forme de changement et de progrès.

En tant que propriétaire noir le plus important de NASCAR, Jordan a saisi l'opportunité d'apporter plus de diversité au sport. C'est une autre raison pour laquelle 23XI Racing a fait appel à Bubba Wallace, le seul pilote noir au plus haut niveau de NASCAR. Tout en annonçant la nouvelle équipe, Michael Jordan a évoqué la mission de lui et Hamlin en tant que copropriétaires de la Cup Series.

Ayant grandi en Caroline du Nord, mes parents nous emmenaient mes frères, sœurs et moi à des courses, et j'ai été fan de NASCAR toute ma vie, Jordan partagé dans sa déclaration . L'opportunité de posséder ma propre équipe de course en partenariat avec mon ami, Denny Hamlin, et d'avoir Bubba Wallace au volant pour nous, est très excitant pour moi. Historiquement, NASCAR a lutté avec la diversité et il y a eu peu de propriétaires noirs. Le moment semblait parfait alors que NASCAR évolue et embrasse de plus en plus le changement social. En plus de l'engagement récent et des dons que j'ai faits pour lutter contre le racisme systémique, je vois cela comme une chance d'éduquer un nouveau public et d'ouvrir plus d'opportunités aux Noirs dans les courses.

23XI Racing s'agrandit et poursuit sa mission

Bubba Wallace, #23 McDonald's Toyota, et Kurt Busch, #45 Monster Energy Toyota, au 64e Daytona 500 annuel le 15 février 2022 (Photo de Jared C. Tilton/Getty Images)

Comme mentionné précédemment, 23XI Racing a déjà élargi sa deuxième saison avec l'ajout de Kurt Busch. Mais l'équipe NASCAR ne se contente pas de s'étendre sur la piste, elle souhaite également étendre sa mission en dehors de la piste. C'est pourquoi Jordan et Hamlin ont embauché le président de l'équipe Steve Lauletta pour les aider à diriger leur nouvelle entreprise.

Lauletta s'était récemment éloigné de sa propre carrière de pilote, et les copropriétaires de 23XI Racing savaient qu'il était l'homme idéal pour atteindre les objectifs de l'équipe sur et hors piste. En mars 2022, Lauletta s'est entretenue avec le Journal des affaires sportives sur l'importance de la mission de diversité de l'équipe en NASCAR.

C'est un voyage - pas une destination, a déclaré Lauletta au point de vente. En commençant par notre propriété, nos partenaires et tous les membres de l'équipe, c'est quelque chose que nous voulons faire et qui fait partie de notre mission et de nos valeurs.

Nous voulons faire cela non seulement pour rendre la main-d'œuvre diversifiée et inclusive, mais avec nos fans, nous voulons avoir une marque qui peut plaire à tout le monde. Tout s'est bien passé jusqu'à présent, mais nous devons continuer à nous concentrer là-dessus, a-t-il ajouté.

Le 23XI Racing n'en est encore qu'à ses débuts puisqu'il ne s'agit que de sa deuxième saison sur le circuit NASCAR Cup Series. Mais Michael Jordan et Denny Hamlin ont déjà commencé à faire leur marque sur le sport et au sein d'une communauté NASCAR plus diversifiée.

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