Alors que le printemps arrive, les ours noirs deParc national des Great Smoky Mountains (GRSM)reviennent dans le paysage après la longue hibernation hivernale. Préparez-vous pour une visite en toute sécurité ou une saison passée à vivre dans le pays des ours, grâce au biologiste principal de la faune du GRSM,Bill Stiver.

Les ours noirspeut sembler omniprésent dans les Smokies. L'hiver dernier, Bill Stiver du GRSM a reçu un appel concernant un ours noir qui se faisait bronzer pendant que la majorité hibernait. Ce n'est pas rare, dit-il, mais ce n'est pas non plus la norme. Il est retourné dans sa tanière avant longtemps, car la plupart des ours ne voyageront pas loin pendant les mois d'hibernation. Et à l'approche des périodes de pointe de l'année, nous voulons vraiment éduquer les gens sur la façon de prévenir les conflits homme-ours, propose-t-il pour Outsider's Journal des parcs nationaux .

En tant que principal biologiste de la faune du parc (et plus de trois décennies avec le parc national le plus visité au monde), Bill a tout vu en ce qui concerne les ours noirs américains. Et à mesure que le printemps arrive, l'animal le plus emblématique du parc national des Great Smoky Mountains revient dans son paysage dans son ensemble - ce qui en fait maintenant le moment idéal pour se perfectionner.BearWise.



Ours noirs GRSM émergeant en mars : ce qu'il faut savoir

  • Les ours noirs mâles, ou sangliers, commencent à sortir de leur tanière en mars
  • Les femelles, ou truies, avec des oursons commenceront à émerger en avril
  • Propriétaires locaux :Préparez-vous à ce que les ours attaquent les mangeoires à oiseaux en les démontant complètement avant le mois de mars.
  • Sécurisez également tous les déchets extérieurs, la nourriture et les aliments pour animaux de compagnie à l'épreuve des ours
  • Visiteurs du GRSM : Suivez les BearWise Six Basics pour vous assurer une visite en toute sécurité du parc et des environs*

Nos ours, en particulier les ours mâles, commenceront à sortir de leur tanière en mars, Bill commence à cette période de l'année. Et l'un des problèmes que nous constatons à l'arrivée du printemps, en particulier pour les propriétaires proches du parc, est que les ours commenceront à frapper les mangeoires à oiseaux en mars. Ensuite, les femelles avec leurs petits commenceront à émerger en avril.

Heureusement, nous n'avons généralement pas beaucoup de conflits ours-humains au début du printemps, ajoute-t-il. Mais certainement vers la mi-fin mai, cela commence vraiment à s'intensifier.

Périodes de l'année pour être extrêmement vigilant et BearWise dans le parc national des Great Smoky Mountains

Juin et du début à la mi-août sont les deux vrais pics de conflits homme-ours pour la grande région du GRSM, explique Bill. Fin juin, début juillet, ça s'estompe.

Les gens doivent vraiment être sur leurs gardes en juin. Juin est de loin notre papillon le plus difficile de l'année, souligne-t-il. Nous prenons une profonde respiration à la fin de ce mois.

Ensuite, pendant un petit moment en juillet, les conflits diminueront en fait car les aliments d'été, comme les baies mûries, deviennent disponibles et l'attention des ours passe à la saison des amours. Leur saison de reproduction dure jusqu'en juillet et août.

Heures de pointe pour les conflits homme-ours dans le GRSM

    Mars:Les ours sortent de leur tanière et sont constamment à la recherche de nourriture après une longue hibernationJuin:Les ours sont sortis et se nourrissent très activement pendant le boom estival du début à la mi-juin. C'est la haute saison des conflits homme-ours au sein du GRSM. Juin est notre mois le plus difficile de l'année, souligne Bill.Août:Du début à la mi-août est un autre grand pic de conflits homme-ours dans le parc. C'est entre les sources de nourriture d'été et d'automne pour les ours, les envoyant dans une surmultiplication de recherche de nourriture.Octobre novembre:Si les récoltes de glands d'automne sont mauvaises, les ours entreront dans une autre surmultiplication alors que l'hyperphagie entre en jeu et qu'ils tentent de s'engraisser pour l'hibernation.

Les conflits culminent également en août alors que les sources de nourriture estivale commencent à s'estomper et que les aliments d'automne des ours - comme les glands - ne sont pas encore disponibles, poursuit Bill. Ce manque de nourriture naturelle est à l'origine d'un énorme pic d'observations et de rencontres alors que les ours noirs commencent à chercher tous les aliments disponibles. Malheureusement pour nous, les humains (et en particulier les ours noirs), les sources de nourriture les plus faciles sont les produits de l'humanité : poubelles, bennes à ordures, terrains de camping, sacs à dos, aires de pique-nique et tout ce qui se trouve autour des maisons, des mangeoires à oiseaux aux aliments pour animaux de compagnie. Tout ce qui a une forte odeur qui n'est pas stocké dans un endroit à l'épreuve des ours peut devenir la proie de l'ours noir notoirement ingénieux.

Les glands sont un indicateur important de l'activité de l'ours noir et des conflits homme-ours. Bill et son équipe GRSM se réfèrent à la recherche de glands à l'automne par les ours sous le nom de Fall Shuffle alors que les ours se rendent dans les basses terres pour rechercher (espérons-le) des récoltes de glands abondantes. En supposant que nous ayons une bonne récolte de glands dans un an, tous ces conflits disparaissent à la mi-septembre, dit Bill. Si la récolte de glands est mauvaise, elle reprendra en octobre et novembre.

L'intelligence remarquable des ours noirs américains

Les ours noirs sont connus pour leur curiosité, et cette curiosité est, à certains égards, un sous-produit de leur intelligence et de leur ingéniosité remarquables. Si ça sent mauvais et qu'un ours peut y accéder, il fera à peu près n'importe quoi pour essayer. Jetez un coup d'œil aux poubelles et aux bennes à ordures « à l'épreuve des ours » du parc national des Great Smoky Mountains lors de votre prochaine visite et vous verrez de première main ce qui est nécessaire pour garder un ours noir hors d'un réceptacle. Au lieu de canettes, de poubelles ou de bennes à ordures, les réceptacles de GRSM sont plus ou moins des voûtes en acier géantes avec des poignées astucieuses.

Un ours noir américain (ursus americanus) est assis dans une benne à ordures avec un bâton de sac dans sa bouche tout en cherchant de la nourriture. L'hiver approchant, il a besoin de prendre du poids rapidement pour pouvoir hiberner. Crédit photo : Archives Getty Images.

Les bennes à ordures typiques, cependant, sont extrêmement incapable d'empêcher les ours noirs de s'habituer aux sources de nourriture humaine (voir au dessus). Nos véhicules le sont aussi, puisque chaque année accueille une demi-douzaine ou pluscambriolages de voitures par des ourspartout où l'on trouve des ours noirs.

Heureusement, cela peut être évité en verrouillant votre véhicule. Ce qui, soyons honnêtes, devrait se produire chaque fois que votre véhicule n'est pas utilisé. Surtout au pays des ours.

Donc, si vous prévoyez une visite au parc national des Great Smoky Mountains, il y a quelques choses essentielles que vous pouvez faire pour rester BearWise alors que les ours noirs sortent de l'hibernation :

    Restez vigilant et restez ensemble :Faites attention à votre environnement et restez ensemble. Marchez, faites de la randonnée, du jogging ou du vélo avec d'autres personnes lorsque cela est possible. Gardez les enfants à portée de vue et à proximité. Laissez les écouteurs à la maison et faites du bruit périodiquement pour que les ours puissent vous éviter.Ne laissez pas de déchets ou de restes de nourriture :Double emballez votre nourriture lors de la randonnée et emballez toute la nourriture et les déchets. Ne brûlez pas de restes de nourriture ou de déchets dans votre foyer ou votre gril. Laisser des restes, des emballages ou même des objets inoffensifs comme des trognons de pomme apprend aux ours à associer les sentiers et les campings à la nourriture.Gardez les chiens en laisse :Laisser les chiens chasser ou aboyer après les ours est source d'ennuis ; ne forcez pas un ours à se défendre. Gardez vos chiens en laisse en tout temps ou laissez-les à la maison.Sécurité du camping :Installez le campement loin d'une couverture dense et de sources de nourriture naturelles. Cuisinez le plus loin possible de votre tente. Ne stockez pas de nourriture, de déchets, de vêtements portés pour cuisiner ou d'articles de toilette dans votre tente. Entreposer dans des contenants approuvés à l'épreuve des ours OU hors de vue dans un véhicule verrouillé OU suspendu à au moins 10 pieds au-dessus du sol et à 10 pieds de toute partie de l'arbre.Carry Bear Spray, sachez comment l'utiliser : Vaporisateur d'ours s'est avéré être le moyen le plus simple et le plus efficace de dissuader un ours qui vous menace. Cela ne fonctionne pas comme un insectifuge, donc ne jamais pulvériser votre tente, camping ou effets personnels.
  • * Sachez quoi faire si vous voyez un ours : Voir la répartition détaillée ici *

Et si vous êtes un résident local, suivez Les six bases à la maison de BearWise :

    Ne jamais nourrir ou approcher les ours :Nourrir intentionnellement les ours ou leur permettre de trouver tout ce qui sent ou a le goût de la nourriture apprend aux ours à s'approcher des maisons et des personnes en recherchant plus. Les ours se défendront si une personne s'approche trop près, alors ne risquez pas votre sécurité et la leur !Sécuriser les aliments, les ordures et le recyclage :La nourriture et les odeurs de nourriture attirent les ours, alors ne les récompensez pas avec de la nourriture, des liquides ou des ordures facilement disponibles.Retirez les mangeoires à oiseaux lorsque les ours sont actifs :Les graines pour oiseaux et les céréales contiennent beaucoup de calories, elles sont donc très attrayantes pour les ours. Enlever les mangeoires est le meilleur moyen d'éviter de créer des conflits avec les ours.Ne laissez jamais les aliments pour animaux de compagnie à l'extérieur :Nourrissez les animaux domestiques à l'intérieur lorsque cela est possible. Si vous devez nourrir les animaux à l'extérieur, nourrissez-les en portions individuelles et retirez les aliments et les bols après les avoir nourris. Rangez les aliments pour animaux de compagnie là où les ours ne peuvent ni les voir ni les sentir.Nettoyez et rangez les grils :Nettoyez les grilles après chaque utilisation et assurez-vous que toutes les particules de graisse, de graisse et de nourriture sont éliminées. Rangez les grils et les fumoirs propres dans un endroit sûr à l'abri des ours.Alerter les voisins à l'activité des ours :Vous voyez des ours dans la région ou des preuves d'activité d'ours ? Dites-le à vos voisins et partagez des informations sur la façon d'éviter les conflits avec les ours.

Pour en savoir plus sur la façon de « recréer de manière responsable » dans GRSM et comment cela se chevauche avec la sécurité BearWise, consultez ces Journal des parcs nationaux les offres suivantes :

  • National Parks Journal: Comment «recréer de manière responsable» dans les Great Smoky Mountains avec Dana Soehn de NPS
  • Journal des parcs nationaux : passez en revue ces 10 éléments essentiels à connaître avant votre prochain voyage

Choix De L'Éditeur