Sam Cunningham, un joueur déterminant pour les chevaux de Troie de l'USC etPatriots de la Nouvelle-Angleterre, est décédé mardi. Il avait 71 ans.

Des millions de fans ont toujours fait référence à Cunningham par trois noms. Vous ne pourriez pas encourager Sam Cunningham sans le Bam. Il a meurtri et dominé les défenses à tous les niveaux.

Cunningham était un héros bien-aimé des Troyens de Californie du Sud, les aidant à remporter un titre national en 1972. Sam Cunningham a marqué un record de quatre touchés au Rose Bowl pour mettre un point d'exclamation sur la victoire sur l'État de l'Ohio.



L'USC a annoncé la mort de l'une des stars les plus emblématiques de l'histoire de son département d'athlétisme. Cunningham est décédé à Inglewood, en Californie. Aucune cause de décès n'a été fournie.

Sur Twitter, le compte USC Football a écrit à propos de Sam Cunningham :

Une véritable légende troyenne. Repose en paix Sam Bam Cunningham. Nos pensées et nos prières accompagnent toute la famille Cunningham.

Sam Cunningham a également joué un rôle énorme dans l'intégration du football universitaire. En 1970, les Trojans présentaient un champ arrière All Black, la première fois que cela se produisait dans le football universitaire majeur. Jimmy Jones était le quart-arrière – Cunningham et Clarence Davis étaient les demi-arrières. L'USC s'est rendu en Alabama pour affronter le Crimson Tide entraîné par Paul Bear Bryant à la mi-septembre.

Les Troyens ont été la première équipe entièrement intégrée à jouer au football universitaire dans l'État. L'USC a battu l'Alabama avec facilité, 42-21, avec les six touchés marqués par des joueurs noirs. Cunningham s'est précipité pour 135 verges et deux scores.

Sam Cunningham a fait plus pour intégrer l'Alabama en 60 minutes que Martin Luther King en 20 ans, dit Jerry Claiborne , entraîneur adjoint de l'Alabama.

Le jeu est considéré comme un moment déterminant dans l'intégration du football universitaire. La saison suivante, Bryant a signé Wilbur Jackson, le premier joueur noir de l'histoire de l'Alabama.

Les Patriots ont sélectionné Sam Cunningham au premier tour du repêchage de 1973

La Nouvelle-Angleterre a sélectionné Sam Cunningham avec le 11e choix au total du repêchage de 1973. Il est toujours le meilleur rusher des Patriots avec 5 453 verges.

En 1978, Cunningham a aidé les Patriots à établir un record de course par équipe de la NFL. La Nouvelle-Angleterre s'est précipitée pour 3165 verges pour la norme qui n'a pas été brisée jusqu'à ce que les Ravens de Baltimore le fassent en 2019.

Cunningham a passé toute sa carrière avec les Patriots. Et après avoir appris la mort de la star, le propriétaire Robert Kraft l'a appelé l'un de ses joueurs préférés.

Nous sommes profondément attristés d'apprendre une nouvelle perte pour la famille des Patriots cette semaine et nos cœurs sont douloureux pour la famille de Sam Cunningham et tous ceux qui pleurent son décès aujourd'hui. dit Kraft. Sam 'Bam' Cunningham était l'un de mes joueurs préférés dans les années 70 et mes fils l'aimaient tous. Après avoir acheté l'équipe en 1994, j'ai eu l'honneur de l'accueillir à nouveau dans l'équipe à plusieurs reprises, en le reconnaissant comme membre de l'équipe du 50e anniversaire et à nouveau pour son intronisation au Temple de la renommée des Patriots.

Même si je l'admirais en tant que joueur, mon affection pour lui n'a grandi qu'après avoir passé du temps avec lui et en avoir appris davantage sur lui en tant que personne, a déclaré Kraft. Il a eu un impact énorme, à la fois sur et hors du terrain, et était aimé de ses coéquipiers. En tant que membre du Temple de la renommée des Patriots, l'héritage et les contributions de Sam seront préservés et célébrés pour toujours, mais aujourd'hui, sa perte se fait sentir avec le cœur lourd.

Le frère cadet de Cunningham, Randall Cunningham, était un quart-arrière vedette des Eagles de Philadelphie.

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