Un coyote sauvage a mutilé un tout-petit sur une plage populaire de Californie pendant près de 15 secondes avant que les membres de la famille ne le remarquent et n'interviennent pour l'aider. Des images affligeantes tournées à plusieurs mètres sur une caméra de surveillance montrent le moment où l'animal agressif a attaqué la jeune fille.

Le coyote a d'abord jeté la petite fille dans le sable avant de lui attaquer la tête avec ses dents. Deux adultes à proximité n'ont pas remarqué l'attaque au début - peut-être distraits par les bruits de l'océan. Le coyote a suivi la petite fille pendant quelques pas avant de bondir et de la renverser d'un seul bond.

L'attaque s'est produite au nord de la jetée de Huntington Beach vers 21h45. Les projecteurs de la jetée fournissaient la seule lumière à cette heure de la soirée. Il semble que l'animal sauvage soit passé complètement inaperçu sur la plage avant d'attaquer la fille.

Après quelques secondes de terreur, le coyote a cédé, réalisant probablement que sa cible n'était pas ce à quoi il s'attendait à l'origine. Les coyotes attaquent souvent les petits animaux comme les rongeurs, les vermines et les animaux de compagnie. Ils ne s'engagent généralement pas avec les humains, même si apparemment le tout-petit était assez petit pour confondre l'animal dans l'obscurité.

Après avoir échappé à l'attaque, la petite fille a couru vers les adultes. Des séquences vidéo montrent que les adultes ont immédiatement compris la gravité de la situation une fois qu'ils ont réalisé ce qui s'était passé. Une ambulance a transporté d'urgence la petite fille, qui n'avait pas encore trois ans, à l'hôpital avec des blessures graves mais ne mettant pas sa vie en danger.

Les flics ont tiré et tué deux coyotes dans la région par la suite, mais pas celui qui a attaqué le tout-petit

Les autorités locales ont immédiatement entrepris de retrouver le coyote qui avait mutilé le bambin. Ils ont abattu deux coyotes dans la région, mais ont confirmé par la suite que l'animal qui avait attaqué la fille n'était pas non plus. Le Courrier quotidien (via le L.A. Times ) signalé que les autorités ont tiré sur un autre coyote – celui qui aurait été à l'origine de la mutilation – mais qu'il a survécu à ses blessures et s'est enfui avant que les flics ne puissent l'attraper.

Actuellement, les agents comparent les blessures de la fille avec des échantillons de sang des coyotes morts pour déterminer si la meute a peut-être contracté la rage.

Il n'y a aucune preuve suggérant que le coyote était enragé, mais ce test aidera certainement à apaiser les inquiétudes que la famille pourrait avoir, a déclaré le capitaine Patrick Foy du département de police de Huntington Beach.

Foy n'a pu produire aucune raison pour laquelle l'animal a attaqué autre que le comportement animal instinctif de base. La famille n'a en aucune façon provoqué le coyote, a-t-il dit.

Foy a déclaré que la meilleure façon de gérer des situations comme celle-ci à l'avenir est d'effrayer les animaux et de les mettre mal à l'aise si possible.

Ne les nourrissez pas. C'est la chose la plus importante que nous puissions faire en tant que société pour empêcher les coyotes d'être trop à l'aise avec les gensen plein air, dit Foy.

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