Saint Patrick s'est-il réellement occupé de serpents en Irlande ? Ou est-ce simplement l'un des nombreux mythes omniprésents de la Saint-Patrick ?

Lá fhéile Pádraig sona dhaiobh, Outsiders - or a Happy St. Patrick's Day en bon vieux anglais. Avec tant d'héritage irlandais et d'histoire pionnière en Amérique, beaucoup d'entre nous peuvent devenir aussi passionnés par le 17 mars que par le 25 décembre.

Cela peut aller un peu loin, mais les deux fêtes chrétiennes inspirent un esprit jovial ici aux États-Unis. Et chacun aussi possède sa propre histoire de légendes, de folklore et de mythes plus grands que nature qui peuvent créer plus de questions que de réponses. Et le chef parmi lesdits mythes pour la Saint-Patrick est, sans aucun doute :



Y a-t-il déjà eu des serpents en Irlande ?

Peut-être que l'histoire la plus connue de la Saint-Patrick est, étrangement, la plus impossible selon les archives fossiles.

Lynn Corry, alias St Patrick, et ses amis serpents passent à Slemish Mountain, au nom de l'Office du tourisme d'Irlande du Nord, pour vous rappeler qu'il existe de nombreux grands événements de la Saint-Patrick en Irlande du Nord. Vingt mille étaient attendus à Downpatrick - où St Patrick est réputé être enterré - pour le plus grand carnaval intercommunautaire de la province. (Photo de Paul Faith – PA Images/PA Images via Getty Images)

Ce mythe de la Saint-Patrick est si répandu, en fait, qu'il a tendance à absorber d'autres légendes dans une seule histoire alimentée par des serpents.

Par exemple, une histoire distincte du jeûne de 40 jours de Saint-Patrick au sommet de Croagh Patrick est maintenant souvent racontée dans le cadre de son mythe du bannissement des serpents. Dans cette version du conte, Saint-Patrick termine son jeûne et retourne dans les terres en contrebas pour trouver des serpents se rassemblant tout autour de lui.

Comme ils sifflent et font comme les serpents, St. Patrick trouve alors tout à fait impie. Et ainsi il les bannit d'Irlande pour toujours. Ceci, dans le folklore chrétien irlandais, est la raison pour laquelle l'Irlande, en tant qu'île, est totalement exempte de serpents.

Selon les archives fossiles, les serpents n'ont jamais été trouvés en Irlande, point final. Du moins, pas l'Irlande qui survit aujourd'hui. Au fur et à mesure que l'île elle-même se formait, les reptiles auraient été dans des climats beaucoup plus chauds au sud. Et alors que la plante commençait à se réchauffer, les archives fossiles nous montrent que les serpents n'ont jamais traversé le pont terrestre qui reliait autrefois l'Irlande au continent européen.

En d'autres termes : il n'y a pas de fossiles de serpents en Irlande parce que l'île n'a jamais eu de serpents. Ce qui signifie que St. Patrick n'aurait jamais pu tous les chasser. Tous les serpents qui existent en Irlande aujourd'hui sont certainement issus de l'obsession de l'homme moderne pour les espèces exotiques et les animaux de compagnie.

Au lieu de cela, les 'serpents' étaient probablement des païens

Alors que des histoires similaires de bannissement de serpents existent dans d'autres légendes saintes du christianisme, le mythe peut être une allégorie du véritable travail de saint Patrick lui-même.

Au lieu de prendre cette histoire au pied de la lettre, les serpents d'Irlande peuvent être considérés comme les païens de l'histoire celtique de l'Irlande. Saint Patrick s'avérera déterminant dans la conversion continue de l'Irlande au christianisme dans son ensemble, et son bannissement des serpents peut en vérité être une simple métaphore de son bannissement des païens.

Les serpents sont un symbole important du mal dans la Bible chrétienne, il n'est donc pas difficile d'imaginer quelques moines post-médiévaux étiquetant tous les païens irlandais (ou n'importe quel païen) comme tels dans leur récit de la vie et des légendes de Saint Patrick. Une mauvaise fin pour les peuples autochtones d'Irlande, à coup sûr.

L'amour du trèfle de la Saint-Patrick : un autre mythe de la Saint-Patrick

Autant Saint Patrick aurait détesté les serpents, autant il doit avoir aimé le trèfle aussi passionnément. Ceci, cependant, est un autre mythe de la Saint-Patrick.

y avait-il-jamais-des-serpents-en-irlande-les-mythes-de-la-saint-patrick-demystifiés

Bénédiction de la Saint Patrick foule, St Patricks Day Parade, South Boston, Massachusetts. (Photo par : Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group via Getty Images)

Qu'on l'appelle le trèfle, le seamróg irlandais ou le trèfle commun, nous parlons tous de la même plante : un petit brin feuillu à trois feuilles. Mais le vrai St. Patrick n'a jamais mentionné un trèfle dans ses enseignements.

Selon l'historien de l'Irlande médiévale Lisa Bitel , Aucune des premières histoires patriciennes ne présentait le trèfle - ou seamróg irlandais… Pourtant, les enfants des écoles catholiques apprennent encore que Patrick utilisait un trèfle comme symbole de la Trinité chrétienne lorsqu'il prêchait aux Irlandais païens.

Cependant, il est impossible de séparer Saint-Patrick du trèfle ces jours-ci. Les défilés organisés dans le monde entier - comme celui vu ci-dessus à Boston - présentent des trèfles par milliers. Même ceux en Irlande qui s'habillent pour la Saint-Patrick adoptent pleinement ce mythe. Une grande partie des vitraux modernes et des représentations cathédrales de Saint Patrick le montrent également tenant un trèfle.

L'histoire tient un Saint-Patrick bien différent

Mais la majorité des illustrations historiques de l'homme réel - et non du mythe - ne présentent pas non plus un seul trèfle :

y avait-il-jamais-des-serpents-en-irlande-les-mythes-de-la-saint-patrick-demystifiés

St Patrick, Bishop and Apostle of Ireland, Calendar of Saints, March 17, engraving from Composition artistiques in inventees par le peintre Philippe Bigioli et reproduites a l’aquarelle par le graveur Jean Wenzel (Artistic compositions invented by painter Filippo Bigioli and reproduced at watercolour by engraver Giovanni Wenzel), 1843, Rome. (Photo by Icas94 / De Agostini via Getty Images)

Selon la légende, Saint Patrick a utilisé le trèfle pour expliquer le mystère de la Sainte Trinité chrétienne aux païens d'Irlande. Ce mythe de la Saint-Patrick raconte que le trèfle, une seule plante composée de trois feuilles, a été utilisé par Patrick lui-même pour illustrer les trois facettes de Dieu dans la Sainte Trinité : Dieu le Père, Dieu le Fils et Dieu le Saint-Esprit.

Tout comme son bannissement des serpents, cependant, cette histoire est susceptible d'avoir son origine avec des moines irlandais post-médiévaux. La première référence de l'histoire à cet enseignement trèfle de Saint Patrick est 1726, selon le Dictionnaire anglais d'oxford .

St. Patrick n'est pas né irlandais non plus. Mais il était un esclave irlandais pendant un certain temps.

Pour terminer avec un peu plus d'histoire, l'histoire de l'homme et le christianisme appelleraient Saint Patrick est né vers 450 après JC - ne pas en Irlande.

Au lieu de cela, Patrick est né sur un domaine appelé Bannavem Taburniae – un endroit dont on ne connaît plus l'emplacement. Mais nous savons que c'était quelque part en Angleterre ; peut-être près de la frontière du Pays de Galles.

Le père de Patrick était également un diacre chrétien et est décrit par l'histoire comme un savant gentleman. Patrick lui-même, cependant, finirait

Patrick est né vers 450 après J.-C., juste au moment où les troupes romaines se sont retirées de Grande-Bretagne. Son père était un gentilhomme et un diacre chrétien qui possédait un petit domaine dans un endroit appelé Bannavem Taburniae.

Les chercheurs ne savent pas où se trouvait cet endroit - c'était probablement sur la côte ouest autour de Bristol, près de la frontière sud du Pays de Galles et de l'Angleterre modernes. Où que ce soit, c'était probablement près de la côte, car Les propres écrits de saint Patrick dites-nous également que lui et ses voisins ont été capturés par des marchands d'esclaves irlandais pour les revendre en Irlande alors qu'il n'était qu'un adolescent.

Patrick deviendrait ainsi un adulte s'occupant de moutons dans l'ouest de l'Irlande; quelque chose qu'il dit avoir fait pendant six longues années.

Et le reste, comme on le dit souvent chez Outsider, c'est de l'histoire. Ou, dans le cas deLe jour de la Saint-Patrick, plus souvent des mythes.

Choix De L'Éditeur